Pourquoi me faire virer a été la meilleure chose qui soit arrivée à ma carrière

Toute cette semaine, ELLE.com va déballer ce que nous avons surnommé le Problème de vie au travail -comme dans, le sous-texte délicat qui informe tout autre que la mécanique réelle des travaux pour lesquels nous sommes payés.

J'ai été licencié une semaine après mon 30e anniversaire.



Je n'avais aucune idée de ce que je faisais en tant que chef de marque dans un « espace créateur » pour l'ensemble entrepreneurial branché de Brooklyn, où mes patrons étaient des frères hipster avec des moustaches tourbillonnantes et des chambrays décontractés J.Crew. Il était évident pour moi, au moins, que j'avais obtenu la hache parce que tout le monde pouvait voir à travers moi. J'étais un imposteur.



J'ai toujours perdu des emplois rapidement, pas plus de deux ans au même endroit, à la manière du millénaire . Mon travail dans une équipe de marketing était un éloignement de ma carrière dans l'éducation artistique à but non lucratif. Embrassant une augmentation de salaire de 20 000 $, j'ai quitté mon emploi de chaperon de sortie sur le terrain pour un programme de mentorat destiné aux femmes d'affaires et aux adolescentes. Fini les jours passés dans un coin en désordre dans un bureau à but non lucratif de Manhattan avec des PC Dell à peine fonctionnels. Maintenant, je serais un expert des médias sociaux, travaillant dans un entrepôt industriel chic, tapant sur l'un des Mac scintillants autour d'une table commune. Je pourrais prendre des cours gratuits comme la teinture Shibori ou HTML 5. Bonjour, Maker Culture.

Ma deuxième semaine dans le nouveau concert, j'ai trébuché dans les rues mal entretenues de Bushwick et me suis foulé la cheville. Un ange d'une femme est venu me chercher hors de la circulation venant en sens inverse. Dans un état second, je suis monté dans le bus pour me conduire jusqu'au bureau. La culpabilité d'être en retard a rapidement été aggravée par le directeur financier, un frère qui suintait la misogynie dès la première minute. Depuis mon premier vrai travail d'animatrice communautaire, je m'étais entourée de femmes et de jeunes, une foule assez enrichissante. Ces gars, mes nouveaux patrons, respiraient la créativité, mais possédaient le même niveau de droit que leurs homologues d'entreprise.



« Nous devons envoyer cet e-mail, dès que possible, vous êtes en retard », grogna-t-il.

«Je viens de me faire une entorse à la cheville», lui ai-je dit. — Ne t'inquiète pas, je vais le sortir. Après le déjeuner, c'est le bon moment pour l'envoyer. Les gens vérifient leurs e-mails.'

Ma cheville gonflait rapidement, alors je l'ai élevée et j'ai commencé à rogner l'e-mail marketing.



« Avez-vous des données pour étayer cela ? » Il plissa les yeux comme si j'étais un idiot complet.

« S'il vous plaît, reculez et arrêtez de planer au-dessus de moi », dis-je lentement. « Et je vais le faire. »

— Détendez-vous, marmonna-t-il. Il redressa les épaules et se retira dans son bureau.



« Détendez-vous » est la dernière chose que vous voulez entendre lorsque vous êtes provoqué. En quelques secondes, je m'étais transformé de Keeper of The Brand en The Bitch, le résumé classique d'une femme qui n'aime pas un ego sexiste et fragile.

Pourtant, c'était moi qui me sentais fragile. Outre la douleur atroce dans ma cheville, son attitude m'a secoué. J'étais trop doux pour ces environs. Je n'étais pas habituée à ce que les gens me parlent de choses aussi insipides que des e-mails. Et je savais que penser que les e-mails étaient stupides était un défaut fondamental pour moi en tant que chef de marque. Je n'étais pas fait pour la fausseté du marketing. Je n'étais pas assez détaché et cool. Je n'étais pas assez spirituel pour écrire une copie qui se traduirait par des ventes.

Six mois plus tard, après avoir été ignoré pour la tradition du bureau consistant à obtenir des cadeaux d'anniversaire pour le personnel, je me suis dit : j'ai 30 ans - ne transpire pas les petites choses . J'étais sur le point d'entrer dans une nouvelle décennie. J'avais un travail, un livre qui sortirait un jour et une relation amoureuse pour la première fois depuis des années. La vie était belle.

Je suis désolé. Mais nous allons devoir vous laisser partir.

Quelques jours après mon anniversaire, ce sont les mots du PDG moustachu et ambitieux dont les visions de grandeur ont conduit à d'éventuelles mises à pied. Heureusement, m'a-t-on dit, je pouvais percevoir le chômage. Les mots bourdonnaient à mon oreille. La honte, la peur, la gêne me traversaient. Que ferais-je maintenant ? J'ai été un échec lors de mon incursion dans le monde à but lucratif.

«Je vous souhaite tout le meilleur, dis-je.

« Merci d'avoir été aimable à ce sujet », a déclaré le PDG.

Qu'étais-je censé faire, mon frère ? Hurler et piquer une crise ?

Évasion > agitation = ma réponse classique. Pas sous forme de drogue ou d'alcool (ou pas cette fois, du moins) mais par le biais d'un voyage en solo à Hawai'i. Je serais volontiers un cliché pour découvrir le paradis. J'irais aux confins de la terre, dans un endroit où je n'étais jamais allé, seul.

A Hawai'i, les leçons se sont révélées à moi. Voyager seul a toujours été un professeur puissant, me montrant que je suis capable, fort. Cela me rappelle qu'il y a un grand monde là-bas. Méditations, randonnées, fleurs, étoiles filantes, j'ai cherché tout cela avec une faim de toxicomane.

Un instantané de Hanalei

Un instantané de Hanalei

Tanwi Nandini Islam

Pendant que j'étais là-bas, j'ai renoué avec Ashley, une camarade de classe et étudiante en études féministes. Lors des promenades matinales à Honolulu, nous sommes devenus amis d'une manière que nous n'étions jamais retournée à l'école. J'ai avoué ma dépression et mon anxiété après avoir été licencié. Plus nous parlions, plus je réalisais que c'était une opportunité d'embrasser le risque et la possibilité. Ashley avait ouvert un magasin de vente au détail très réussi d'articles pour bébés, avait obtenu un doctorat et était profondément impliquée dans le mouvement pour la justice alimentaire à Hawai'i. Elle était une mère, entrepreneur , et activiste politique avec un doctorat – tout à la fois. Nous avons parlé des complexités de la vie à Hawai'i - l'interaction ténue entre les Hawaïens indigènes et les colons blancs. Comment la vie sur un chapelet isolé d'îles volcaniques attire les âmes perdues qui cherchent à se réinventer.

Ici, nous étions tous des imposteurs.

Lors d'un voyage en solo dans le canyon épique de Waimea à Kauai, entouré d'une beauté naturelle, j'ai été frappé par les couches arc-en-ciel caractéristiques du canyon - des vestiges d'anciennes coulées de lave de différentes époques, chacune laissant son empreinte derrière elle. Je me suis rendu compte : j'étais là, anonyme, seul, je me débrouillais très bien.

Un selfie solo sérieux

Un selfie solo sérieux

Tanwi Nandini Islam

La seule chose qui m'a fait sortir de cette rêverie était un appel de mon ancien superviseur. Elle aussi avait été licenciée ; tout l'endroit était en train de fermer. Elle allait poursuivre son rêve réel d'être un auteur gothique YA.

Quand je suis rentré chez moi, je me suis rapproché de la dernière incarnation de mon roman, même s'il a fallu un autre voyage beaucoup plus ardu au Bangladesh, où se déroule une partie du livre, pour enfin le terminer. J'ai ressenti un sentiment de perte après avoir terminé mon livre – j'y travaillais depuis huit ans. Au fur et à mesure que ma dépression s'estompait, une idée est née : prendre la bibliothèque d'huiles essentielles, de résines et d'absolus que j'avais rassemblés en tant que recherche pour mon roman et en faire une marque. J'ai commencé à créer des parfums naturels et des bougies, hommages à mon voyage à Hawai'i et à d'autres voyages. Ma marque est devenue un référentiel de toutes ces choses que j'avais envie d'explorer mais que je sentais que je ne pourrais jamais faire : branding, direction créative, marketing.

Depuis que j'ai été licencié, j'ai rencontré l'ex-PDG à plusieurs reprises. Nous sommes toujours amicaux, mais je me demande souvent en quoi l'échec de son entreprise le hante, si c'est même le cas. La dernière fois que nous avons échangé des plaisanteries, j'étais avec mon petit ami, un ingénieur logiciel. Deux minutes après le début de la conversation, il a demandé à mon petit ami s'il était intéressé à travailler avec lui dans sa nouvelle entreprise. Mince , Je pensais. Toute la nécessité est la mère de l'invention – ce type a cette agitation jusqu'à une science.

Outsider, imposteur, indigne, pas assez, c'est ce que l'on se dit quand on lutte au travail. Malgré les années que j'ai consacrées à mon écriture, chaque fois que je rencontre un rejet, je remets en question mon authenticité. Cette partie ne disparaît jamais. Chaque jour est une nouvelle leçon de quelque chose que je n'ai probablement jamais fait auparavant. Cela fait des merveilles pour votre créativité, votre confiance en vous et votre estime de vous-même. J'ai appelé ma marque Hi Wildflower. Le nom vient de l'éther, comme le font la plupart des titres. J'ai toujours aimé la façon dont les fleurs sauvages trouvent leur chemin, dans les fissures des trottoirs, sur les falaises côtières. Mais j'aime à penser que le 'Salut' est un clin d'œil inconscient à l'endroit où je me suis échappé, qui m'a ramené.

Tanwi Nandini Islam est écrivain et fondateur de Salut Wildflower Botanica , une ligne de parfums, de soins et de bougies en petites séries. Son premier roman, Lignes lumineuses , sera publié par Penguin en août.