Pourquoi les gars sont-ils autorisés à être la chienne de bureau?

Toute cette semaine, ELLE.com va déballer ce que nous avons surnommé le Problème de vie au travail -comme dans, le sous-texte délicat qui informe tout autre que la mécanique réelle des travaux pour lesquels nous sommes payés.

Lors de ma première semaine à mon premier gros travail de journalisme à la sortie de l'université, j'ai posé une question (probablement stupide) au rédacteur en chef de la salle de rédaction lors de notre couverture complète des funérailles d'un ancien président. Sa réponse, via le système d'interphone du bureau ? « La ferme ta gueule ! »



Mes yeux de 22 ans sortaient de ma tête. J'étais tellement choqué qu'il n'y avait pas le temps de me sentir offensé. La charmante employée qui m'entraînait ce jour-là m'a simplement regardé et a ri. « Est-ce qu'il vient vraiment de dire ça ? » elle a demandé.



J'ai vite appris que, bien qu'il soit notoirement impétueux, ce rédacteur en chef avait rapidement atteint l'une des premières places d'une prestigieuse salle de rédaction. Il était incroyablement vif, intelligent et rapide ; en tant que tel, l'équipe de direction majoritairement masculine a toléré ses explosions. Le travail de cet éditeur était également ridiculement stressant – quelque chose que j'ai découvert de mes propres yeux lorsque je l'ai obtenu moi-même quelques années plus tard. Mais bien que je ne sois pas un ange, je n'ai jamais dit à personne à STFU. Pas parce que je ne le voulais pas, mais parce que je doute sérieusement que moi, ou toute autre femme, m'en serais tiré.

Il y a toujours une garce de bureau, non ? Cette personne qui est salée, condescendante, grossière ou difficile au point où elle vous fait tour à tour pleurer et fantasmer sur le fait de la réprimander. La garce du bureau n'apporte jamais les produits de boulangerie - et, si c'était le cas, vous vous demanderiez si elle n'a pas été saupoudrée d'arsenic, Fleurs dans le grenier -style.



Mais le problème avec les salopes de bureau, c'est que quand ce sont des mecs, on ne les appelle jamais vraiment des salopes.

'Quand une femme s'envole, elle est immédiatement considérée comme trop émotive', déclare Laura Sherbin, vice-présidente exécutive et directrice de la recherche au Center for Talent Innovation, un groupe de réflexion à but non lucratif qui étudie le leadership diversifié sur le lieu de travail. 'Les hommes, en revanche, ont tendance à être interprétés comme confiants.' (Des contradictions similaires, dit Sherbin, persistent pour les hommes et les femmes de couleur. Un homme blanc qui s'envole a tendance à créer des vagues plus petites qu'un homme afro-américain faisant la même chose.) Le paradigme, bien sûr, sent le sexisme dans le même sens. façon dont Sheryl Sandberg a fait remarquer : les filles à forte volonté sont appelées « autoritaires » ; les petits garçons énergiques sont loués comme des « leaders ».

Ce double standard est encore confirmé dans recherche approfondie menée par la CTI sur la « présence de l'exécutif » ou la qualité du leadership. En analysant 18 groupes de discussion dans tous les secteurs, les résultats d'enquêtes auprès de près de 4 000 professionnels (dont 268 cadres supérieurs) et des entretiens avec plus de 50 chefs d'entreprise de premier plan, le rapport a révélé qu'il existe une « grande différence entre les sexes dans ce que les hommes et les femmes peuvent faire quand il s'agit de la façon dont ils « montrent leurs dents » au travail. Catherine, une responsable des ressources humaines, aurait déclaré que « montrer les dents » signifie « être un dur à cuire, être pugiliste avec les gens pour parvenir à une fin ». Lorsque les femmes font exactement cela – « si elles « grognent », note Catherine – « elles peuvent être considérées comme autoritaires ou trop énergiques ».



Malheureusement, et paradoxalement, cette idée de ténacité est essentielle pour aller de l'avant : l'étude de CTI a révélé que 70 % des hommes et des femmes pensent que l'agressivité est une composante essentielle de la « gravitas », la qualité qui contribue le plus à la présence des cadres.

Lorsque j'ai mené ma propre enquête (moins officielle) auprès des femmes dans divers secteurs, leur réponse a été écrasante : les gars sont autorisés à être les garces du bureau, tandis que les femmes sont appelées pour cela.

Une femme à qui j'ai parlé (qui, comme les autres, voulait garder l'anonymat pour ne pas mettre en péril son travail) a déclaré que son évaluation annuelle des performances incluait des critiques selon lesquelles elle ne gère pas assez « calmement » les situations de travail stressantes. Pendant ce temps, les hommes de son bureau sont connus pour claquer les portes ou élever la voix. Une autre femme a été considérée comme ' autoritaire ' et a dit qu'elle avait tendance à ' prendre de l'avance ' ou à agir plus haut que son poste ne le permet. L'humeur de la direction masculine était si fougueuse dans un autre bureau, a déclaré une femme, que son équipe majoritairement féminine 'les traitait comme des nourrissons', s'assurant qu'ils avaient mangé et étaient de bonne humeur avant les réunions importantes.



Pourquoi les gars s'en tirent-ils avec ce comportement est un problème chargé qui va de pair avec d'autres questions déroutantes, telles que, Pourquoi les femmes ne gagnent-elles que 78 cents pour le dollar des hommes ? Et, Pourquoi, en 2015, le harcèlement sexuel au travail existe-t-il encore ?

«En sociologie, nous l'appelons l'essentialisme de genre, qui est un terme élaboré pour les stéréotypes de genre», explique Mary Brinton, Ph.D., professeur à l'Université Harvard. 'Il existe de nombreuses preuves que nous portons tous autour de ces stéréotypes sur la nature essentielle de la masculinité et de la féminité.' À savoir, que le comportement assertif est naturel pour les hommes, mais que les femmes devraient être plus chaleureuses et plus floues.

Si la méchanceté d'un membre du personnel masculin ou féminin n'est pas contrôlée dans votre bureau, Brinton suggère de s'allier avec des collègues inquiets, hommes et femmes (afin d'éviter une guerre des sexes), et de porter le problème à l'attention de la direction.

Sherbin note que certaines entreprises embauchent des entraîneurs aux préjugés inconscients pour assister aux évaluations de performance et appeler des commentaires injustement donnés à un sexe, une race ou une ethnie, par opposition à une autre. La femme anonyme dont le manager lui a dit qu'elle était ' autoritaire ', par exemple, a contesté ce commentaire, affirmant qu'il ne s'agissait pas d'un commentaire qu'elle pensait qu'il donnerait à un homme pour le même comportement, et l'a fait retirer avec succès de son avis. 'Avoir cette conversation peut devenir le remède ultime contre les préjugés inconscients', dit Sherbin.

A noter également : battre les gars à un jeu de garce de bureau ne joue pas nécessairement en votre faveur. CTI a découvert que la confiance et la grâce sous le feu sont encore plus vitales pour avoir de la gravité au travail que de « montrer les dents ». Être une garce peut aussi se retourner contre vous lorsqu'il s'agit de construire le réseau professionnel qui vous aidera à réussir, car aucune femme n'est une île. « Le compte rendu le plus important de la réunion est avant la réunion, quand les gens construisent leurs alliances et disent : « Si vous soutenez mon idée, je soutiendrai votre idée », dit Sherbin. Forger ces relations importantes peut être un peu difficile si vous n'êtes pas très apprécié. Et être la garce du bureau n'a certainement pas fonctionné pour l'éditeur qui m'a maudit. Finalement, suffisamment de gens se sont plaints et il a été rétrogradé.

Avec le recul, je me sens pour lui, parce que je pense qu'il avait un problème de colère plus profond pour lequel il avait besoin d'aide. Parfois, je repense à ce moment brusque et agressif et je me demande si cela m'a aidé à épaissir ma peau et à me préparer aux brûlures qui se sont inévitablement produites au travail. Plus que tout, il a servi de référence à ce qui est tout à fait inacceptable.

Dire à un collègue de « la fermer » ? Eff ça.