Qu'est-ce que c'est d'être une mère de 33 ans qui est sans-abri à Noël

Une brise amère s'infiltre par les bouches d'aération dans le salon alors que Clavia met une autre couverture en laine sur sa fille et son fils ; l'unique radiateur du HLM du troisième étage peine à chauffer la maison familiale.

Les murs blanc cassé, tachetés de moisissure et de moisissure, scintillent des gouttelettes de la pluie de novembre. L'odeur de crack bouillonnant de l'appartement d'à côté imprègne l'air.



Pour la plupart des gens, cette sombre description d'une soirée en famille ressemble à un cauchemar. Mais, pour Clavia Chambers, mère de deux enfants, elle ferait n'importe quoi pour retourner dans cet appartement.



Pourquoi?

Car ce Noël, la maman née en Jamaïque, sa fille de huit ans et son fils de deux ans seront sans abri.



Avec quelques sacs poubelles de vêtements à leur nom et même pas de résidence temporaire, malheureusement, leur situation est bien trop courante en Grande-Bretagne.

Selon les chiffres publiés par l'association caritative pour le logement et les sans-abri Abri , plus de 300 000 personnes en Grande-Bretagne – l'équivalent d'une personne sur 200 – seront officiellement enregistrées comme sans domicile ou vivant dans un logement inadéquat cette année.

On estime actuellement que plus de 60 000 femmes sont sans abri rien qu'en Angleterre, avec une espérance de vie de seulement 43 ans, tandis que 125 000 enfants n'auraient pas de toit permanent au-dessus de leur tête.



Ainsi, avec des chiffres déjà élevés, il est effrayant d'apprendre que la famille de Clavia fait partie d'un phénomène connu sous le nom de « itinérance cachée » ; les personnes qui tombent entre les mailles du filet des chiffres officiels des sans-abri et sont obligées de « surfer sur le canapé » avec des amis, résidant dans des squats ou d'autres logements précaires.

Polly Neate, directrice générale de Shelter, raconte ELLE UK : « La triste réalité est que l'itinérance peut arriver à n'importe qui, quel que soit son sexe. L'itinérance dans la rue n'est que la partie visible de l'iceberg.'

La vie de mère célibataire

Jusqu'en 2009, Clavia louait seule à titre privé lorsqu'elle est tombée enceinte de son premier enfant. Ce qui a suivi pour le parent seul a été une série de déménagements de huit ans entre des auberges et des logements temporaires dans le sud de Londres.



« Dans un appartement, la mairie a oublié de me donner la clé de la porte commune principale. Pendant deux mois, j'ai été obligée d'attendre tous les jours à l'extérieur de la propriété jusqu'à ce que quelqu'un me laisse entrer dans le bâtiment, bébé dans les bras », se souvient Clavia alors que nous nous asseyons dans le salon de son amie à Tooting.

Femme sans-abri Géorgie Devey-Smith

«Le jour où j'ai emménagé, je me suis retrouvé dans un appartement non meublé sans cuisinière ni lit. J'ai dormi avec mon bébé sur le tapis jusqu'à ce que je puisse me permettre d'acheter des meubles. C'était avant les deux fuites d'égouts », dit-elle d'un ton neutre.

Cependant, les choses ont empiré cette année - aussi difficile à croire - lorsque, le 9 août, sa famille a été expulsée de son logement temporaire partiellement subventionné en raison d'un prétendu non-paiement des arriérés de loyer - le montant accumulé de la date à laquelle le premier paiement manqué était dû - selon Lambeth Council.

J'ai dormi avec mon bébé sur le tapis jusqu'à ce que je puisse me permettre d'acheter des meubles

Alors que la raison de l'expulsion continue d'être contestée à la fois par Clavia et par le conseil, la maman de deux affirme : ' J'ai commencé à payer dès que j'ai pu, mais plus je payais, plus le montant qu'ils demandaient semblait monter. C'était comme si j'étais toujours à la poursuite des paiements. En 2014, j'ai arrêté.

Après plusieurs mois de comparutions devant le tribunal, de correspondance avec des avocats et d'appels au conseil pour recalculer les arriérés, Clavia a été jugée «intentionnellement sans abri» en mai et s'est vu accorder trois mois pour emballer ses rares biens.

Devenir sans-abri

Malheureusement, la situation de Clavia n'est pas un phénomène rare en Grande-Bretagne.

Plus tôt cette année, Shelter a averti que plus d'un million de ménages britanniques risquaient de devenir sans abri d'ici 2020 en raison d'un nombre croissant de familles à faible revenu ayant du mal à payer même les loyers les plus bas disponibles dans le secteur privé.

« L'échec des gouvernements successifs à construire des logements sociaux signifie qu'il n'y a tout simplement pas assez de logements abordables pour les personnes qui en ont besoin. Ceci, combiné à l'impact du gel des allocations logement, signifie que même ceux qui ont un emploi et des revenus décents peuvent avoir du mal à payer leurs frais de logement », explique Polly Neate de Shelter.

Pour Clavia, le souvenir des huissiers arrivant à sa porte est un souvenir qu'elle n'oubliera jamais. 'Il a plu toute la journée et moi et les enfants étions trempés', se souvient-elle.

'Ce n'est que lorsque nous sommes arrivés à International House – un service pour enfants et jeunes à Brixton – pour trouver de l'aide que j'ai réalisé que les employés rentraient chez eux pour la journée et cela m'a frappé – nous étions sans abri.'

Comme nous le savons tous, les gens deviennent sans abri pour diverses raisons, que ce soit le manque de logements abordables, la pauvreté et le chômage, ou des événements personnels.

Il prend également de nombreuses formes, qu'il s'agisse de dormir dans la rue, de sans-abrisme statutaire (où les autorités locales définissent un ménage comme sans-abri selon les termes de la législation sur le sans-abrisme) et de sans-abrisme caché.

Pourtant, avant son expulsion, la mère de deux enfants n'avait jamais vraiment réfléchi à ce que cela signifiait vraiment de vivre sans foyer. 'Comme la plupart des gens, je pensais que les sans-abri étaient ceux que vous voyez allongés dans la rue ou les toxicomanes', dit-elle.

Clavie Géorgie Devey-Smith

« Quand cela ne vous affecte pas, vous ne comprenez pas le vrai sens de l'itinérance. Je ne l'ai certainement pas fait jusqu'à maintenant ; compter sur les gens, vivre dans la maison de quelqu'un, occuper l'espace de quelqu'un. Je me sens comme un fardeau pour les gens qui m'aident et pour le système.

Noël sans maison

Depuis son expulsion, Clavia et ses enfants ont « fait la navette » entre amis et membres de la famille.

Expliquant leur routine habituelle du coucher, elle dit: «Je mets normalement les deux enfants au lit sur le canapé et je dors par terre. C'est déchirant. Comment leur expliquer que nous n'avons nulle part où vivre ?

C'est une situation désastreuse pour toute famille, en particulier celle qui a l'habitude de célébrer Noël, entourée de décorations festives et de cadeaux sous un arbre.

« Noël a toujours été une période joyeuse pour moi et les enfants, car cela signifiait généralement que j'avais un emploi [Clavia travaillait auparavant par équipes saisonnières dans un supermarché britannique bien connu]. Peu importe combien nous avons lutté au fil des ans, je me suis toujours assuré de pouvoir me permettre d'offrir à mes enfants au moins quelques cadeaux. La période de Noël est importante - les enfants s'attendent à ce que vous fassiez des histoires », admet-elle.

L'un des souvenirs de Noël préférés de Clavia était l'année dernière lorsqu'elle a organisé le dîner de Noël pour sa grande famille jamaïcaine; la cuisine débordait des assiettes de chèvre au curry, de poulet jerk et de porc de sa mère, de ses tantes et de ses sœurs.

La période de Noël est importante - les enfants s'attendent à ce que vous fassiez des histoires

« Noël en famille est une fête. On vous dit toujours d'apporter votre récipient parce qu'il y a tellement de nourriture », rit-elle. 'Mon aînée adore décorer le sapin de Noël, mais quand elle s'endort, j'aime mettre des décorations partout dans la maison pour qu'elle se réveille avec une surprise le matin.'

Femme sans-abri Géorgie Devey-Smith

Cette année, cependant, Clavia refuse d'entretenir des conversations sur Noël. Essuyant ses larmes, elle avoue : « Dans ma tête, si je commence à y penser, je me mets à pleurer.

Mais pour quelqu'un dans une situation financière et de vie aussi précaire, Clavia refuse de s'effondrer sous la pression.

Avec des visites régulières chez le médecin («Je vais parfois la voir pour exprimer mes frustrations, pleurer et me faire câliner»), la mère de deux enfants a été diagnostiquée avec une dépression. Cependant, elle hésite à prendre les antidépresseurs qui lui ont été prescrits, malgré Crise affirmant que les sans-abri sont neuf fois plus susceptibles de se suicider que la population générale.

«En tant que parent seul, vous ne voulez pas être accro à toute forme de médicaments sur ordonnance», explique-t-elle. « Vous n'avez pas d'autre choix que de continuer. Le pliage n'est pas une option. Qu'arriverait-il à mes enfants si je pliais sous la pression ?'

«Être sans-abri m'a appris qu'il faut être fort, à la fois mentalement et physiquement. Parfois, mon corps ne veut rien faire - je veux juste ramper jusqu'au lit et oublier que tout se passe. Mais ce n'est pas une option. Je dois continuer, prier et je crois que tout a une raison.

En attendant, Clavia a lancé une pétition en association avec Lambeth Housing Activists pour exhorter le chef de son conseil local à l'aider à trouver un logement à temps pour Noël. Elle travaille également à faire connaître le terme ' intentionnellement sans abri ', qui, selon elle, laisse les membres vulnérables de la société sans référence ni garant de loyer et il est peu probable qu'ils soient acceptés pour un logement par des propriétaires du secteur privé.

« Je ne comprends pas comment vous pouvez considérer qu'un parent seul avec deux enfants est intentionnellement sans abri », déclare Clavia. «Je ne sais pas en quoi c'est un acte intentionnel. C'est un stigmate et une horrible étiquette à mettre sur quelqu'un.

Le pliage n'est pas une option. Qu'arriverait-il à mes enfants si je pliais sous la pression ?

Pour Shelter, la réponse à la situation de Clavia est simple.

'La chose la plus importante qui aidera ces femmes est que le gouvernement fixe les allocations de logement à un niveau qui leur permet de payer leur loyer chaque mois et à long terme, de construire plus de logements que les gens peuvent réellement se permettre de louer', a déclaré Neate. .

Malgré sa combativité, Clavia ne peut s'empêcher de se sentir comme une mère ratée. 'Vous voulez simplement fournir un repas et un foyer à vos enfants, ainsi que de l'amour et du soutien et le principal me manque – la maison', dit-elle.

Pour l'instant, elle est réconfortée de savoir que son combat pour lutter contre la stigmatisation de l'itinérance pourrait aider d'autres familles dans une situation similaire à l'avenir.

« Je devrais voir cela comme un point positif », dit-elle. «Aussi dur que cela puisse être, je sensibilise à l'itinérance et je fais connaître ses effets aux gens. C'est peut-être mon but dans la vie – apporter des changements.'


Nous avons contacté le Lambeth Council, pour un réponse aux allégations de Clavia. Voici une version tronquée de leur réponse :

«Dans ce cas, le conseil a essayé de travailler avec Mme Chambers pendant plusieurs années pour rectifier les arriérés de loyer substantiels qu'elle avait accumulés. Le conseil a contacté Mme Chambers à près de 40 reprises pour tenter de résoudre ce problème, mais les opportunités d'organiser le paiement n'ont pas été saisies. Lorsqu'elle a été expulsée, ses arriérés s'élevaient à plusieurs milliers de livres ; cela n'était pas dû à des retards ou des sous-paiements de l'allocation logement, mais au non-paiement du loyer pendant les périodes où elle travaillait.

«Les agents ont vérifié les allégations selon lesquelles les erreurs d'allocations de logement sont la raison des arriérés, et ils sont convaincus que ce n'est pas le cas. Nous avons également proposé d'aider Mme Chambers à collecter des fonds afin qu'elle puisse louer une propriété dans le secteur privé.'

Pour soutenir l'appel urgent de Noël de Shelter, veuillez visiter www.shelter.org.uk ou envoyez SHELTER par SMS au 70080 pour faire un don de 3 £.

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