Il n'y a rien de mal avec Black Girl Magic

Le livre pour enfants Amazing Grace par Mary Hoffmann changé le cours de ma vie. La couverture était une photo d'une fille de mon âge avec la peau brune, de grands yeux et des nattes. Elle ressemblait à ma photo de maternelle. L'histoire raconte l'histoire d'une jeune fille noire qui aime jouer la comédie et veut jouer le rôle de Peter Pan dans la pièce de son école. Elle est découragée par ses camarades parce qu'elle est noire et parce que c'est une fille. Grace hésite sur sa décision d'essayer, mais sa famille la soutient. Au final, elle n'est pas découragée. Elle auditionne, décroche le rôle et tout le monde est impressionné par la façon dont elle incarne parfaitement Peter Pan. C'est un récit simple, mais pour une jeune fille noire comme moi (qui adorait jouer au théâtre), Grace était la quintessence de quelque chose pour lequel je n'avais pas de nom, quelque chose dont j'avais besoin et que j'ai trouvé dans son histoire. Maintenant, je peux le nommer.

Cela s'appelle Black Girl Magic, et c'est une chose merveilleuse et nécessaire.



Tête, oreille, sourire, coiffure, menton, front, sourcil, photo, heureux, expression faciale, Avec l'aimable autorisation de l'auteur.

Aujourd'hui, en story ici sur ELLE.com , le Dr Linda Chavers a fait valoir que le terme Black Girl Magic est en fin de compte préjudiciable aux filles et aux femmes noires, car il suggère qu'elles sont ' autre chose qu'humaines '. Elle écrit:



'L'archétype de la' femme noire forte ', qui inclut également la femme noire en deuil qui souffre en silence, est l'idée que nous pouvons survivre à tout, que nous pouvons y résister. Que nous sommes, en fait, surhumains. La magie des filles noires me semble juste une autre façon de dire la même chose, et c'est étouffant et rabougri. Elle est surtout contraignante plutôt que libératrice.

Chavers poursuit en suggérant que l'utilisation du terme «Black Girl Magic» implique que les femmes noires qui sont ou ont été malades, ou ont été violées ou tuées, n'étaient peut-être «pas assez magiques». Je ne sais pas comment définir ce saut de logique comme autre chose qu'un étirement. Être magique n'a jamais consisté à posséder une force mentale ou émotionnelle surhumaine. En fait, chaque être magique dont nous lisons a des moments de faiblesse, d'impuissance et d'obstacles hors de son contrôle. Ce qui rend les filles noires magiques n'est pas un accès inhérent à une forme de super force. La magie consiste à savoir quelque chose que les autres ne savent pas ou refusent de voir. Quand une femme noire réussit et que le monde refuse de voir son sang, sa sueur et ses larmes derrière la victoire, à quoi cela ressemble-t-il ? La magie. Ce n'est pas pour eux. C'est pour nous.



Les filles et les femmes noires se sont régulièrement vu refuser leur humanité face à un monde gouverné par le racisme, le sexisme, le colorisme, le classisme et la croyance persistante que nos dos ont été construits pour porter ce que d'autres considéreraient comme un fardeau inimaginable. Quand on se dit belle quand même, quand on réussit quand même, quand on pleure alors qu'ils n'auraient peut-être jamais imaginé que nous avions la capacité de ressentir si profondément, et quand ils se retrouvent quand même à vouloir nous imiter, c'est Black Girl Magic. Nous défions les limites qu'ils nous fixent, les mensonges auxquels nous refusons de nous inscrire. Il ne s'agit pas de puiser dans quelque chose de surnaturel, il s'agit de revendiquer ou de récupérer ce que les autres ont refusé de voir.

En septembre de l'année dernière, Viola Davis a accepté un Emmy de la meilleure actrice dans un drame. Elle a été la première femme afro-américaine à le faire et la troisième nominée en 29 ans. C'était un moment magnifique et attendu pour elle (dont j'ai parlé ici) et pour les filles noires du monde entier qui rêvaient d'être reconnues pour leur travail déjà exceptionnel. Dans son discours de remerciement, elle a cité l'abolitionniste Harriet Tubman :

« Dans mon esprit, je vois une ligne. Et au-dessus de cette ligne, je vois des champs verts et de belles fleurs et de belles femmes blanches avec leurs bras tendus vers moi au-dessus de cette ligne. Mais je n'arrive pas à y arriver pas comment. Je n'arrive pas à franchir cette ligne.



Quand je vois des femmes noires sur mes flux Twitter et Tumblr en utilisant le hashtag et la phrase #BlackGirlMagic créé par CaShawn Thompson ( @Le PBG )Je vois la célébration, le soutien et l'amour de soi. Lorsque Thompson a été interviewé par téléphone par les L.A. Times , elle a dit:

« Je dis « magie » parce que c'est quelque chose que les gens ne comprennent pas toujours. Parfois, nos réalisations peuvent sembler venir de nulle part, car souvent, les seules personnes qui nous soutiennent sont d'autres femmes noires.

Je me demande si ce n'est pas exactement ce que Harriet voulait dire. Depuis combien de temps a-t-on dit aux femmes noires que la joie et le bonheur – champs verts et fleurs – étaient quelque part là-bas, à travers une ligne que nous n'étions pas autorisés à franchir ? Depuis combien de temps les femmes blanches ont-elles franchi cette ligne, se propulsant de nos épaules pour prendre une longueur d'avance ? Depuis combien d'années nos mères, nos grands-mères, nos sœurs, nos cousines et nos filles ont-elles été invitées à prendre la décision impossible entre la survie et le rire ? On parle beaucoup des rêves des hommes, mais qu'en est-il du rêve d'Harriet ? Elle rêvait que les femmes noires pourraient basculer, sauter, déambuler, pleurer, crier, rager et avoir accès à toute l'étendue de l'expérience émotionnelle humaine qui nous a été refusée pendant si longtemps. Elle voulait que nous vivions nos vies, pas seulement leur survivions.



Le trope de la femme noire forte, imperméable à la douleur et au mécontentement, nous a été imposé par des gens qui ne nous connaissent pas.

En fin de compte, voici ce que Chavers se trompe : le trope de la femme noire forte, imperméable à la douleur et au mécontentement, nous a été imposé par des personnes qui ne nous connaissent pas. Vous devriez complètement ignorer la façon dont les personnes que l'on entendait définir utilisent l'expression pour faire valoir qu'elle est nocive. Ce que Thompson nous a donné, et ce que je crois que Harriet voulait pour nous, est quelque chose qui résume l'expérience grandiose et déchirante d'être une femme noire dans ce monde. Black Girl Magic va bien au-delà du trope de la force impénétrable, et parce qu'il a été créé par une femme noire, inclut la blague intérieure d'appeler ce que nous avons toujours su être réel à propos de nos capacités ' magie '. Thompson savait ce qu'elle faisait et elle l'a bien fait. Elle nous a aidés à nommer l'expérience unique de vivre dans ce monde en tant que femmes noires et à trouver un moyen de franchir cette ligne. Elle m'a aidé à nommer exactement ce qui me faisait me sentir si proche de Grace. Elle a donné un nom au rêve d'Harriet. Il n'y a aucune limitation de l'humanité dans la rhétorique ici. En fait, elle nous a donné tout le contraire.