Une arnaque de malade

faire semblant d Damien Maloney

À l'automne 2015 et au printemps 2016, Sarah Delashmit, une trentenaire originaire de l'Illinois, a participé au Camp Summit à Dallas, au Texas, qui, depuis 1947, accueille des enfants et des adultes (âgés de 6 à 99 ans) handicapés. Delashmit souffrait de dystrophie musculaire et était paralysé du cou aux pieds. Elle avait un fauteuil roulant électrique sophistiqué et un appareil respiratoire, mais avait encore besoin d'aide pour les tâches de base, comme se doucher, s'habiller, manger, aller aux toilettes et changer ses produits menstruels.

Camp Summit existe pour répondre à de tels besoins. Les activités comme le tir à l'arc, la natation et les arts et l'artisanat sont adaptées afin que tous les campeurs puissent participer. C'est incroyable de voir quelqu'un de 75 ans atteint de paralysie cérébrale monter à cheval pour la première fois, déclare Sam Ryan, un ancien membre du personnel. En 2015, Delashmit a également pu monter à cheval. Racheal Ryan, l'épouse de Sam (ils se sont rencontrés en tant que conseillers au Camp Summit), était assise derrière elle sur la selle, soutenant Delashmit alors qu'ils galopaient sur l'herbe chaude. Delashmit était si ravie qu'elle a fait un dessin pour Racheal : un cheval en forme de bâton surmonté de deux personnages en forme de bâton, une brune (Delashmit) et une rousse (Racheal). L'un des membres du personnel a aidé à guider sa main parce qu'elle n'avait pas de mouvement dans son bras, dit Racheal.



L'attitude optimiste et l'énergie positive de Delashmit l'ont rendue aimée des moniteurs et des campeurs. Ils se sont joués des farces, couvrant des objets dans du papier Saran et remplissant des Oreos de dentifrice. Il y avait une petite fille en particulier qui était très attachée à Sarah parce qu'elle était aussi en fauteuil roulant et qu'elle voulait être comme Sarah quand elle serait grande, dit Racheal. C'était tellement cool pour elle de voir une version plus ancienne d'elle-même.



Le soir d'une fête au camp, Delashmit a dit à Sam et Racheal qu'elle souhaitait qu'un mec génial lui demande de danser, mais qu'elle savait que cela n'arriverait pas. Un membre du personnel l'a entendue, et il est venu et l'a soulevée de sa chaise, la faisant parcourir la pièce au rythme de la musique. Quand elle s'est rassise, elle m'a dit que son rêve était devenu réalité, dit Sam. L'histoire de Delashmit, ses sessions d'aventure sans obstacle et de camaraderie, est exactement le genre d'expérience réconfortante que Camp Summit offre régulièrement. Mais tout était basé sur un mensonge.

Pendant au moins 18 ans, Delashmit a joué le rôle du marionnettiste, calculant chaque mensonge et dirigeant chaque récit comme son propre petit dieu pathétique.



Au cours de la deuxième session de Delashmit, quelqu'un a appelé Camp Summit et leur a dit que Delashmit n'avait pas besoin de fauteuil roulant. Qu'elle n'avait pas de dystrophie musculaire. Et qu'en fait, elle était plus que capable de marcher, de se laver, de manger et d'échanger un tampon toute seule. Lorsque le directeur du Camp Summit l'a confrontée, Delashmit s'est simplement levé et a valsé dehors, comme Keyser Söze perdant son boitement à la fin de Les suspects habituels . J'ai été blessé parce que je pensais que nous avions un lien, dit Sam. Racheal note que le fauteuil roulant de Delashmit est resté sur la propriété du camp pendant des mois. Je ne peux pas croire qu'elle nous a joué comme ça. C'est cette personne qui n'existe même pas, ajoute Sam.

En janvier, Delashmit a été condamné à 18 mois de prison fédérale pour plusieurs chefs d'accusation de fraude. En plus de ses séances au Camp Summit, elle a été condamnée pour avoir prétendu être une survivante du cancer du sein d'environ octobre 2017 à mars 2018, période au cours de laquelle elle a gagné un vélo et s'est rendue à une conférence en Floride organisée par la Young Survival Coalition, une organisation à but non lucratif. association pour les jeunes adultes atteints de cancer. Mais les détails de sa condamnation – aussi salaces et insondables soient-ils – ne parviennent pas à saisir toute la portée des dommages de Delashmit. Parce que Delashmit a coopté l'identité d'une personne malade non seulement depuis cinq ans, mais depuis près de deux décennies. D'abord en ligne, puis en personne, inventant parfois des détails sur sa propre vie et prétendant parfois être d'autres personnes, elle a simulé un cancer ou une forme de maladie dégénérative de manière constante au fil des ans, entraînant des étrangers bien intentionnés dans son réseau de tromperie.

Certains des anciens amis de Delashmit suggèrent qu'elle est motivée par un désir de sympathie et d'attention ; comme les nombreuses femmes qui commettent massivement ce genre de crimes, elle avait désespérément faim de la compassion mobilisée en réponse à la maladie et aux obstacles. Mais son exemple extrême indique également une autre motivation potentielle : les sensations fortes qui accompagnent une manipulation rapprochée. Il y a des patients qui manifestent ce que nous appelons le « plaisir de duper », où leur motivation principale est la gratification qui accompagne le fait de tromper les autres de manière si spectaculaire, explique Marc Feldman, professeur de psychiatrie à l'Université d'Alabama Tuscaloosa et co-auteur de Mourir d'être malade : histoires vraies de tromperie médicale . Ils recherchent la sympathie et l'attention, mais il peut aussi y avoir une séquence sadique, où il est intrinsèquement gratifiant d'induire en erreur et de contrôler les autres.



À maintes reprises, pendant au moins 18 ans, Delashmit a joué le rôle du marionnettiste, calculant chaque mensonge et dirigeant chaque récit comme son propre petit dieu pathétique.

faire semblant d Damien Maloney

Près de deux ans avant sa condamnation, au printemps 2019, Delashmit est apparue sur le Dr. Phil show, où les victimes furieuses du Camp Summit et de l'escroquerie contre le cancer du sein l'ont confrontée. À la caméra, Delashmit a semblé ravie de pouvoir raconter son histoire, de se faire maquiller de manière professionnelle et de coiffer ses cheveux châtains ondulés de longueur moyenne. Lorsque le Dr Phil a souligné que le remords serait peut-être une réaction préférable à l'amusement, Delashmit a suivi ses indications. Elle a accepté lorsque le Dr Phil lui a demandé si elle se considérait comme sournoisement manipulatrice. Mais elle ne pouvait pas non plus éviter de se transformer en objet de malheur en attribuant ses problèmes à une dépendance mensongère et en déclarant qu'elle n'était qu'une personne vraiment seule.

Mais le Dr. Phil l'épisode n'était que la pointe de l'iceberg. Elle est là depuis très longtemps dans plusieurs communautés, dit Andrea Smith, qui poursuit Delashmit depuis 2006. C'est terrifiant. Smith a longtemps animé une communauté de soutien pour l'amyotrophie spinale (SMA), une forme grave de dystrophie musculaire rare chez les adultes (les enfants atteints d'AMS ne dépassent généralement pas leur deuxième anniversaire). Nous enterrions les enfants à gauche et à droite au moment où j'ai découvert cette communauté, dit-elle.



Smith a rencontré Delashmit pour la première fois via une communauté en ligne appelée SMA Support (un groupe indépendant de la propre communauté en ligne de Smith), où Delashmit a posté deux femmes différentes : Megan (le nom d'une de ses camarades de lycée) et Connie, une femme qui était soi-disant la mère d'un enfant atteint de SMA (en réalité, Connie est le nom de la mère de Delashmit). Connie a écrit un jour : Mon fils s'appelle Drake et son anniversaire est le 6 novembre... [Il] a été [aussi] diagnostiqué quand il avait 10 mois, je savais que quelque chose n'allait pas quand il ne s'arrêtait pas comme les autres enfants de son âge et il n'était pas du tout actif. J'ai tellement peur pour mon petit garçon que tout ce que je lis sur la SMA est comme une condamnation à mort.

Elle jouait à l'idiot, elle jouait vulnérable, et elle s'y tenait. Et ça a dégénéré.

Plusieurs mamans sur le chat ont remarqué quelque chose à propos de Connie. La progression et le traitement de la SMA sont très spécifiques, et Connie a dit certaines choses qui n'allaient pas bien. Les mamans SMA ont donc commencé à chercher sur Google et ont découvert que l'adresse e-mail de Connie était utilisée pour publier sur les forums de discussion de la Muscular Dystrophy Association (MDA) depuis 2003, mais la personne qui écrivait les messages sur ce site était censée être un adulte atteint de dystrophie musculaire.

Smith a continué à fouiller et a découvert que la même adresse e-mail avait été utilisée sur un forum pour adolescents atteints de cancer; là, l'écrivain a prétendu avoir une leucémie lymphoïde aiguë. Smith pense que la même adresse e-mail a également été utilisée pour se faire passer pour une femme avec une sœur cadette nommée Gabby avec SMA. Lorsque l'affiche a posté une photo de Gabby, l'un des membres du chat a reconnu la jeune fille en tant qu'ambassadrice nationale de bonne volonté MDA 2001, Sarah Schwegel. Vous ne pouvez pas simplement prendre des photos de certains enfants en fauteuil roulant, les revendiquer comme les vôtres et ne pas vous attendre à ce que nous sachions qui ils sont, dit Smith.

Smith a contacté le FBI, qui n'était pas intéressé à poursuivre l'affaire. Ils pensaient que c'était des trucs penny-ante, dit-elle. Mais Smith a persisté et le FBI l'a mise en contact avec la police de Highland, dans l'Illinois, la ville natale de Delashmit. Des agents ont été dépêchés pour redresser Delashmit, alors âgé de 21 ans. Lorsqu'elle a été confrontée à la police, Delashmit a admis qu'elle avait fabriqué divers personnages; qu'elle n'avait pas de SMA ; et qu'elle était fille unique. La police l'a perçue comme une personne jeune et maladroite qui avait commis une erreur pour la plupart inoffensive. Mais Smith était convaincu que c'était plus que cela. Sarah calculait, dit Smith. Elle jouait à l'idiot, elle jouait vulnérable, et elle s'y tenait. Et ça a dégénéré.

Alors que l'étendue de la tromperie de Delashmit est extraordinaire, l'acte de faire semblant d'être malade pour gagner à la fois de la sympathie et des biens matériels est de plus en plus familier. Aux États-Unis, des femmes, généralement des femmes plus jeunes qui, selon Feldman, travaillent généralement dans les soins de santé, font semblant d'être malades, combinant un diagnostic fabriqué et une collecte de fonds sur GoFundMe ou Facebook.

Le trouble factice a été ajouté au DSM-III en 1980. Il décrit une maladie mentale grave dans laquelle une personne trompe les autres en feignant la maladie, en se rendant réellement malade ou en s'automutilant - et la majorité des personnes atteintes de ce trouble sont des femmes dans leur années vingt et trente. Feldman le décrit comme une mauvaise adaptation pour répondre aux besoins non satisfaits. Ils peuvent être insatisfaits de leur sort dans la vie, avoir peu de ressources et peu de compétences, et c'est quelque chose qu'ils peuvent réussir avec brio, dit-il. Il les valide et leur donne une sensation de maîtrise sur leur vie, qui est en fait hors de contrôle. Contrairement aux hommes, qui sont plus enclins à infliger de la violence contre les autres, Feldman dit que les femmes qui luttent contre le trouble ont tendance à s'intérioriser et à rechercher l'attention d'une manière plus socialement acceptable : les hommes finissent en prison ; les femmes se retrouvent dans les cabinets médicaux. Ils agissent d'une manière qui tend à les maintenir dans les structures sociales normales. Nous ressentons tous de la sympathie pour les personnes qui semblent être des patients.

Delashmit défie la convention de l'escroc GoFundMe typique qui cible ses proches. Elle a plutôt tendance à infiltrer les groupes de soutien et les organisations de défense des droits, des espaces sûrs remplis d'étrangers qui offrent des services à des personnes souvent négligées. Elle s'attaque à des personnes qui ne se méfient en grande partie de rien et qui ont un réservoir éprouvé de compassion et de générosité profondes.

Ils peuvent être insatisfaits de leur sort dans la vie, avoir peu de ressources et peu de compétences, et c'est quelque chose qu'ils peuvent réussir avec brio.

Britta, qui a reçu un diagnostic de cancer du sein de stade IV en 2015 à l'âge de 33 ans, a rencontré Delashmit par l'intermédiaire de la Young Survival Coalition et a passé des heures au téléphone avec elle, la conseillant sur les ressources disponibles. Elle m'a dit qu'elle avait reçu un diagnostic de stade IV, que son mari l'avait quittée, qu'elle avait des enfants et qu'elle ne savait pas comment s'y prendre pour en parler à ses enfants ou à sa famille, dit-elle. Elle n'était pas sûre de pouvoir se payer un traitement ; elle ne savait pas comment elle allait survivre et s'occuper de ses enfants. Cela lui a semblé très douloureux d'en parler. Et je l'ai compris parce que c'était douloureux pour moi.

Ce n'est pas un hasard si de nombreuses victimes de ce type de fraude sont des femmes. Lorsque les gens tombent malades, ce sont de manière disproportionnée les femmes qui se mobilisent : selon une étude du Pew Research Center de 2016, les femmes sont plus susceptibles que les hommes de donner aux campagnes de financement participatif pour aider quelqu'un dans le besoin. Et une étude de 2019 sur les contributions de GoFundMe a révélé que les femmes donatrices expriment beaucoup plus d'empathie dans les messages laissés aux collecteurs de fonds. Il y a presque une codépendance qui se développe dans certaines de ces communautés, dit Feldman. Les femmes m'ont dit qu'elles passaient 12 heures par jour en ligne avec le poseur. Et puis vous devez demander non seulement pourquoi le poseur l'a fait, mais pourquoi le supporter a eu une telle adhésion. Dans ces cas, la relation escroc-victime peut être compliquée par les plaisirs de la générosité. Delashmit a menti et maltraité ses victimes. Mais elle leur a également donné l'occasion d'être au mieux d'eux-mêmes : utiles, serviables et attentionnés. Lorsque les femmes parlent d'avoir été maltraitées par Delashmit, elles ressemblent souvent à des victimes d'escrocs amoureux. Après une telle relation symbiotique, après avoir tant donné et mis à nu, l'humiliation est doublement puissante.

Claire Simpson* a partagé une suite avec Delashmit à la Southern Illinois University Carbondale en 2003. Avec ses deux autres colocataires, ils sont devenus des amis rapides. Elle était juste une fille ordinaire, calme et sans prétention, dit Simpson, qui vit toujours dans l'Illinois. Delashmit a dit au groupe qu'elle avait eu la leucémie dans son enfance et qu'elle avait participé à un camp spécial pour les enfants atteints de cancer. Son père était un bon médecin, a-t-elle affirmé, qui l'a emmenée faire des voyages de ski élaborés. Delashmit a déclaré qu'elle était une étudiante en médecine, espérant suivre ses traces.

En réalité, le père de Delashmit n'était pas médecin. Smith dit qu'il est depuis longtemps hors de l'image. Au lieu de cela, Delashmit vivait avec sa mère dans un modeste bungalow de l'Illinois. Bien qu'elle semble, à bien des égards, avoir maintenu une vie en deux – faire des voyages de ski avec sa famille tout en prétendant avoir une maladie terminale ou dégénérative pour les autres – elle a également attiré ses proches dans cet univers parallèle. Elle utilisait parfois leurs noms comme pseudonymes en ligne et déformait leurs photos, affirmant qu'un cousin était son mari et un autre était sa sœur.

Lorsque Delashmit a annoncé que sa leucémie était de retour et qu'elle devrait commencer un traitement, ses colocataires se sont rassemblés autour d'elle, s'occupant constamment d'elle et s'assurant qu'elle n'était pas seule alors qu'elle gérait les visites chez le médecin. Un jour, Delashmit est apparue en larmes, avec des poignées de cheveux qu'elle a trouvées sur son oreiller, un effet secondaire du traitement, a-t-elle affirmé. Une autre fois, lors d'une soirée cinéma, quelqu'un a choisi Une promenade inoubliable , dans lequel le personnage de Mandy Moore meurt d'une leucémie. Sarah était tellement bouleversée, dit Simpson. Elle m'a dit : 'Je n'arrive pas à croire que vous ayez choisi ce film'. Et il y a une autre chose dont Simpson se souvient. Après que Delashmit soit apparue en pleurant, serrant des touffes de ses cheveux tombés, un ami a proposé de lui couper tous ses cheveux en signe de solidarité. Sarah s'est juste assise et l'a regardée le faire et semblait très contente d'elle-même, dit Simpson, qui note que Delashmit n'a jamais perdu ses propres cheveux. C'était très déstabilisant.

Il n'y a aucun moyen de l'arrêter. Elle va juste continuer à apparaître comme une vieille méchante taupe.

Il y a un double côté intéressant à la tromperie de Delashmit. D'une part, elle raconte des mensonges centrés sur des maladies terminales ou débilitantes qui sont soigneusement calibrées pour évoquer l'inquiétude, la compassion et même la pitié. De l'autre, elle raconte des mensonges qui pourraient élever son statut, inspirer l'envie ou suggérer qu'elle avance à travers certains des jalons communs de la vie.

Après l'université, Simpson et Delashmit sont devenus amis sur les réseaux sociaux, mais se sont éloignés l'un de l'autre. Vers 2008, Simpson a remarqué que Delashmit avait mis à jour son statut de fiancée puis mariée. Puis elle est tombée enceinte et a eu des triplés, publiant fréquemment des photos. C'étaient des bébés adorables, et je lui ai envoyé un message disant: 'Félicitations, c'est génial', dit Simpson. Mais ensuite, un ami commun a contacté Simpson. Elle a dit: 'Oh mon Dieu, vous ne devinerez pas, mais Sarah a utilisé les photos de cette dame de ses enfants', dit Simpson. Delashmit avait publié des photos d'une autre femme, du cou jusqu'au cou, de la grossesse aux premiers mois de la vie des bébés. Quelqu'un a reconnu les triplés sur le profil de Delashmit et a dit à leur vraie mère ce qui se passait. Et puis Sarah a simplement bloqué tout le monde ou supprimé ses réseaux sociaux, et je suppose que je viens de recommencer ailleurs.

Ce n'était pas le seul mensonge sur la grossesse qui causerait des ennuis à Delashmit. En octobre 2012, alors qu'elle travaillait comme infirmière dans l'unité de soins intensifs néonatals du centre médical OU à Oklahoma City, Delashmit a annoncé qu'elle était enceinte de jumeaux. Mais en juin 2013, elle a relayé une terrible nouvelle : elle avait accouché prématurément des jumeaux et perdu les deux. Afin d'approfondir le mensonge, Delashmit a poussé des oreillers sous son uniforme de travail et a emporté des images échographiques, presque certainement de la grossesse de quelqu'un d'autre. Lorsqu'une enquête sur le lieu de travail - on ne sait pas ce qui l'a motivée - a été lancée sur sa conduite, Delashmit a déclaré à l'enquêteur que c'était au moins la deuxième fois qu'elle se présentait faussement comme enceinte. Elle a perdu son permis d'exercer dans l'Oklahoma en mai 2014, puis dans d'autres États.

Elle doit créer ces histoires et ces personnages. Pourquoi la vérité n'était-elle pas assez bonne ?

Le désir de Delashmit pour la vie de famille - ou du moins l'apparence de celle-ci - a également émergé d'autres manières perverses. Erin Johnson, qui souffre de paralysie cérébrale, a rencontré Delashmit en tant que campeuse en 2005 dans un camp californien pour enfants et adultes handicapés, où Delashmit travaillait en tant que conseillère valide. Delashmit s'est rapidement tourné vers Johnson et a pris en charge ses soins primaires. À partir de ce moment-là, nous étions inséparables, dit Johnson. Pendant 12 ans, Johnson et Delashmit ont passé une partie considérable de leurs journées respectives à parler au téléphone ou en ligne, et ils se sont rendus visite plusieurs fois. J'étais vraiment attiré par elle, dit Johnson. Elle semblait avoir besoin de quelqu'un.

Quelques années après leur rencontre, Delashmit a dit à Johnson qu'elle se mariait avec un homme nommé Adam, envoyant une photo de son fiancé. (Johnson dit qu'elle sait maintenant que les photos d'Adam étaient en fait le cousin de Delashmit, James.) Plusieurs enfants ont rapidement suivi. Et puis, un jour de 2008 ou 2009, alors que Delashmit et Johnson se parlaient au téléphone, un e-mail est apparu dans la boîte de réception de Johnson. Un homme du nom de Jeff a dit qu'il avait vu le profil de Johnson sur un site de rencontres et qu'il la trouvait jolie. Johnson et Jeff ont échangé des messages avec les encouragements de Delashmit. Comme Jeff s'est décrit à Johnson, Delashmit pensait qu'il avait l'air familier. Elle a dit à Johnson de demander une photo. Lorsque Jeff en a envoyé un, Johnson l'a envoyé par SMS à Delashmit, qui était ravi : elle connaissait Jeff. Il était le meilleur ami de son mari. Elle l'a joué comme si c'était juste une coïncidence, dit Johnson.

La relation de Johnson et Jeff a évolué au cours des deux mois suivants, alors qu'ils discutaient sur MSN Messenger, Jeff professant son amour. Et puis, un jour, la tragédie a frappé. Delashmit a appelé et a dit qu'Adam et Jeff avaient eu un accident de voiture et qu'elle se précipitait à l'hôpital. Elle a dit plus tard à Johnson que Jeff était mort, puis a soutenu son amie à travers le chagrin. La possibilité de lui était vraiment agréable, dit Johnson. Si vous êtes handicapé, il n'y a pas beaucoup de gars qui veulent s'occuper de vous à temps plein. C'est quelque chose que vous pensez n'arrivera jamais. J'ai l'impression qu'elle a utilisé ça contre moi. (Bien que Johnson ne puisse pas dire avec certitude ou prouver que Delashmit se faisait passer pour Jeff, elle pense que c'est possible compte tenu de sa condamnation pour fraude et de son comportement.)

Ces services existent pour les personnes handicapées parce qu'elles ont si peu - elles survivent à peine - et ici, elle les vole.

Johnson est encore un peu perdu pour expliquer pleinement le comportement de Delashmit, qui était à la fois exploiteur et tout simplement bizarre. Elle soupçonne que cela provient d'une combinaison de maladie mentale et de solitude, que Delashmit a un mécontentement douloureux avec sa vie réelle. Elle doit créer ces histoires et ces personnages, dit-elle. Pourquoi la vérité n'était-elle pas assez bonne ?

Johnson soupçonne que Delashmit ne l'a pas seulement utilisée pour des sensations fortes, mais pour affiner ses compétences. Au cours de leur amitié, Delashmit a signalé une litanie de maladies, souvent temporaires, du cancer et Ebola à la SMA. Elle savait comment placer ses mains, dit Johnson de l'apparence SMA de Delashmit. Si vous avez certains handicaps, vous développez certaines postures, et elle l'a fait. Je pense que la raison pour laquelle elle était si attirée par moi était qu'elle pouvait étudier ma vie et comprendre comment être quelqu'un comme moi.

Les efforts pour joindre Delashmit pour commentaires ont été infructueux ; le seul numéro de téléphone que j'ai pu trouver pour elle a été déconnecté et son avocat n'a pas répondu aux demandes de commentaires. Dans l'affidavit financier qu'elle a préparé pour son affaire de fraude, Delashmit présente une existence assez banale. Elle a travaillé pendant au moins un an dans un centre de distribution Amazon à Edwardsville, dans l'Illinois. Elle a également récupéré de l'argent supplémentaire en travaillant pour DoorDash. Elle doit 70 000 $ en prêts étudiants différés, s'identifie comme célibataire et n'a pas de personne à charge. Un collègue d'Amazon m'a dit que Delashmit avait l'habitude de dire aux gens qu'elle avait un mari dans l'armée et un fils handicapé, jusqu'à ce que le Dr. Phil épisode diffusé. D'autres documents judiciaires servent d'inventaire de l'aide financière mal acquise et des articles donnés, les procureurs s'appuyant fortement sur les opportunités perdues pour les membres des communautés qu'elle a infiltrées. Ces services existent pour les personnes handicapées parce qu'elles ont si peu - elles survivent à peine - et ici, elle les vole, dit Smith. Mais alors que la fraude financière est le moindre des dommages infligés par Delashmit, il existe peu de mécanismes dans le système de justice pénale pour traiter les blessures émotionnelles. Ce qu'elle a fait à tant d'entre nous n'est pas illégal, dit Johnson. La fraude se produit parfois dans le monde à but non lucratif, mais ces services reposent toujours fortement sur la confiance et la décence.

Après que Delashmit se soit levée et soit sortie du Camp Summit, il est devenu clair qu'elle avait violé un pacte social fondamental : lorsque les gens demandent de l'aide, nous pouvons les croire. Cela a mis ce doute dans ma tête, dit Racheal Ryan. J'ai fait le tour pendant un petit moment, en regardant les campeurs en fauteuil roulant et en pensant qu'ils faisaient peut-être semblant. C'était un sentiment tellement horrible de me promener dans cet endroit que j'aime, de me demander si ces personnes que j'aime n'étaient qu'une autre Sarah Delashmit.

Il est tentant d'attribuer le comportement scandaleux de Delashmit à des problèmes de santé mentale - elle doit être malade est un refrain courant. C'est une évaluation très sympathique peut-être appliquée de manière disproportionnée aux femmes blanches lorsqu'elles commettent des actes extrêmement antisociaux. De nombreuses personnes à qui elle a fait du mal pensent qu'il s'agit davantage de savoir si Delashmit fait un choix actif pour perpétrer ces agressions encore et encore et s'il y a quelque chose qui pourrait l'arrêter. Cela peut être une question difficile à surmonter car nous n'avons pas de traitements efficaces pour les faux-semblants constants ou pour les individus sociopathes, dit Feldman. On dirait qu'elle révèle à quel point elle ne sympathise vraiment avec personne d'autre.

Smith dit que lorsque Delashmit a été condamnée, elle a exprimé moins de remords que l'on pourrait penser prudent, et qu'elle ne semble pas reconnaître la gravité de ses actes. Delashmit revient souvent sur ses luttes personnelles, en utilisant une théorie de la victimisation qui lui permet d'éviter d'assumer l'entière responsabilité personnelle de ses actes. Ainsi, même si Delashmit est maintenant en prison, Smith est déterminé à continuer de tirer la sonnette d'alarme. Elle sait que c'est une bataille presque impossible à gagner si Delashmit est déterminée à continuer à faire ce qu'elle fait, à la fois en ligne et hors ligne. Après l'avoir chassée la dernière fois, elle a réessayé, puis elle a réessayé, dit Smith. Il n'y a aucun moyen de l'arrêter. [She’s] va juste continuer à apparaître comme une vieille mauvaise raclée. Cela semble vraiment être tout ce qu'elle a dans sa vie.

Cette histoire apparaît dans le numéro de septembre 2021.