Patients bénéficiant de prestations

patients bénéficiant d Folio-ID.comAlors ceci est ce , je pense que je suis conduit dans ce qui ressemble à une chambre d'amis. Trois fenêtres, volets partiellement fermés, donnent sur la cour arrière; un lit queen-size occupe le devant de la scène. C'est assez banal au fur et à mesure que les lits disparaissent, avec des draps à carreaux blancs et beiges, une paire de couvertures pâles et un capteur de rêves suspendu au-dessus. Ce n'est pas exactement ce à quoi je m'attendais, mais là, je ne savais vraiment pas à quoi m'attendre. C'est la chambre que Cheryl Cohen Greene partage avec son mari et des centaines d'autres hommes. Appelez ça son bureau à domicile.

Cohen Greene n'est pas une prostituée. C'est une mère porteuse sexuelle, une personne payée pour enseigner aux hommes - vierges en fin de vie, handicapés, victimes d'abus ou de traumatismes, et ceux souffrant de dysfonction érectile, du syndrome d'Asperger, de problèmes d'estime de soi, de phobies ou d'anxiété de performance invalidante - à l'obtenir monter et s'entendre, d'abord avec elle et ensuite, en théorie, dans des relations avec de vrais partenaires. Cohen Greene est un sexologue certifié titulaire d'un doctorat en sexualité humaine (DHS) de l'Institute for Advanced Study of Human Sexuality de San Francisco ; pendant 19 ans, elle a été membre du personnel de formation de San Francisco Sex Information, qui fournit gratuitement des informations sexuelles via son site Web et sa hotline. En tant que mère porteuse, sa technique est plus visible que révélatrice : à la fois amoureuse, femme, psy, confidente, elle guide les hommes à travers des techniques de relaxation et finalement à travers leurs et ses zones érogènes, leur apprenant à communiquer, à toucher. , comment être touché.

'J'aime me qualifier de thérapeute partenaire de substitution', dit Cohen Greene, avec un fort accent de Boston qui l'aplatit à 's et l'élimine r 's. « Parce que c'est ce que je suis, un partenaire temporaire. » C'est un accent qu'Helen Hunt a cloué dans celui de l'automne dernier Les sessions – le film d'appât aux Oscars qui a placé Cohen Greene à l'avant-garde de son domaine peu connu. Le film était basé sur un article de 1990 du poète Mark O'Brien (joué par l'excellent John Hawkes), un survivant de la polio confiné pour la plupart dans un poumon d'acier depuis l'enfance, qui, à la fin de la trentaine, est devenu vaillamment déterminé à perdre sa virginité. avec l'aide de Cohen Greene. Le film prend une licence artistique avec certains aspects de la maternité de substitution; elle minimise, par exemple, le rôle habituellement joué par les sexothérapeutes, qui forment une sorte de trinité avec la mère porteuse et le client. Mais il dépeint avec précision la chaleur sans prétention de Cohen Greene, son pragmatisme parfois hilarant et ses compétences professionnelles inhabituelles : ouverture d'esprit totale, intuition et un profond puits de tendresse.



Dans une scène, lorsque nous regardons Cohen Greene s'agenouiller sur un lit et embrasser doucement O'Brien sur sa poitrine nue, le geste nous en dit plus que n'importe quel discours. 'Les seules autres fois où il a été touché, c'était lorsqu'il a été traité par un assistant ou qu'il a subi une intervention médicale', se souvient la vraie Cohen Greene, les larmes aux yeux. «Je ne sais pas d'où vient ce baiser. Il était si frêle et j'avais si peur de le blesser. Je n'avais aucune idée que ce serait si profond.



Cohen Greene et moi nous rencontrons à son cours de Pilates du lundi matin à Berkeley, en Californie. Alors que 40 ans de relations sexuelles non-stop avec quelque 900 partenaires (selon son estimation) semblent être un excellent anti-âge - à 68 ans, elle a une peau éclatante, et il y a une fureur à sa démarche, une certaine étincelle dans ses yeux qui se lit comme sensuelle —Le corps de Cohen Greene a des épaules carrées, d'allure maternelle. 'Je ne suis pas une star du porno', dit-elle d'emblée. « J'ai subi une ablation du sein. J'ai eu une reconstruction. J'ai eu mon mamelon enlevé. On dirait que quelqu'un est venu vers moi avec un sabre ici [elle soulève sa chemise pour révéler une cicatrice], et j'ai fait remplacer ma hanche. Elle est aussi une survivante d'un lymphome, qui l'a presque tuée. «Je n'ai jamais mis de faux mamelon. Je n'en fais pas toute une affaire avec les clients », dit-elle. «Je le mentionne alors que nous nous déshabillons pour la première fois. Ensuite, nous avançons et explorons nos corps.

Il y a une raison pour laquelle beaucoup d'entre nous n'avaient jamais entendu parler de la maternité de substitution sexuelle jusqu'à ce que Les sessions est arrivé : dans le monde de la thérapie traditionnelle, il est largement considéré comme une expérience qu'il vaut mieux laisser de côté dans les années 70, au mieux peu orthodoxe et au pire irresponsable ou même contraire à l'éthique.



'Les gens négligent tellement ce que je fais : Oh, elle fait l'amour pour de l'argent', dit Cohen Greene. 'Mais vraiment, il y a si peu de sexe à la fin.' Dans son travail avec les clients, 'pas les patients '', s'empresse-t-elle de corriger, 'parce qu'ils ne sont pas malades' - cela prend généralement plus d'un mois de séances avant que l'individu soit prêt à passer à tout type de contact sexuel. « Pensez à une prostituée comme un restaurant. Je suis plus comme une école culinaire. Je leur apprends les outils pour qu'ils puissent passer à autre chose. Je ne veux pas répéter les affaires. Les rapports sexuels ne sont pas nécessairement la fin du jeu, et parfois ce n'est même pas au menu.

Les partisans de la maternité de substitution sexuelle pensent qu'elle reprend là où la thérapie sexuelle conventionnelle s'arrête. 'Aucun thérapeute ne descend à ce niveau de racine', dit Cohen Greene, 'pour les voir, leurs corps, pour leur parler alors qu'ils sont nus.' La pratique a été en partie mise au point par les chercheurs renégats William Masters et Virginia Johnson à la fin des années 50, en tant qu'expérience en clinique pour traiter les problèmes de dysfonction érectile, d'éjaculation précoce et d'anorgasmie (chez les femmes, l'incapacité à atteindre l'orgasme). Le travail initial était prometteur - principalement, que les hommes étaient capables d'obtenir des érections et de les maintenir pendant les rapports sexuels - et ils ont élargi leurs recherches dans les années 60 pour inclure des partenaires de substitution pour des sujets uniques. Bien que Masters et Johnson aient connu ce qu'ils considéraient comme un succès fantastique avec l'approche - les clients qui travaillaient avec des mères porteuses ont fait autant de progrès que ceux qui travaillaient avec leurs conjoints ou partenaires - le duo a cessé d'orienter les patients vers des mères porteuses après que le mari de l'une ait menacé de se brouiller. dans une plainte liée au divorce. Les maîtres ont peut-être regretté la décision. 'Sans substituts', a-t-il déclaré Temps en 1974, « nous avons maintenant un taux d'échec de 70 à 75 % » pour les hommes célibataires souffrant d'impuissance.

Le SIDA a également fait des ravages dans la pratique ; puis le Viagra et le Cialis sont arrivés, promettant une solution rapide sans les dépenses ou l'embarras de l'interaction avec un thérapeute. ('Regardez ces publicités. Ça a l'air amusant', dit Cohen Greene. 'Ce que je fais, c'est du travail. C'est de la thérapie, de l'intimité, de l'éducation.') Selon Vena Blanchard, DHS, présidente du 30-year- ancienne International Professional Surrogates Association (IPSA), la seule organisation aux États-Unis qui forme et certifie les partenaires de substitution, il y en a à peine 50 qui travaillent en Amérique aujourd'hui (contre 300 il y a deux décennies), opérant principalement en Californie.



La clientèle a également changé. «Le modèle original était que les hommes étaient les clients, les femmes étaient les substituts», explique Blanchard. 'Mais maintenant, les femmes ont des revenus indépendants et avec cela, un plus grand sentiment de droit à leur sexualité.' Aujourd'hui, environ 30 % des personnes qui demandent un traitement sont des femmes souffrant d'affections telles que l'anorgasmie, le vaginisme (une contraction spastique des muscles vaginaux pouvant être liée à une peur de la pénétration), la dysmorphie corporelle, des problèmes d'estime de soi et ce que Blanchard appelle, de manière quelque peu inélégante, « le club des 100 livres » : « des femmes qui ont perdu 100 livres mais se sentent toujours comme si elles ne sont pas qualifiées pour des relations et ont été si profondément blessées qu'elles ont des problèmes de confiance ».

Les statistiques à jour sur la maternité de substitution sexuelle sont relativement rares. Selon l'IPSA, la pratique a un taux de réussite de 90 pour cent ou plus dans le traitement de problèmes tels que l'éjaculation rapide, par rapport au taux de réussite de 40 à 60 pour cent de l'éducation sexuelle traditionnelle et de la thérapie sexuelle rapporté par l'American Association of Sexuality Educators, Counselors. , et des thérapeutes.

Dans une mère porteuse, les clients trouvent quelqu'un prêt non seulement à accepter, mais à embrasser littéralement les parties d'eux-mêmes qu'ils trouvent les plus honteuses - et les problèmes qui surviennent dans ce processus se limitent rarement à la chambre à coucher. Blanchard se souvient d'un germaphobe de 50 ans qui a finalement réussi à surmonter la peur d'embrasser toute sa vie ; un athlète professionnel qui s'est rendu compte que l'anxiété qu'il ressentait dans la chambre provenait du sentiment d'enfance d'être mal aimé de sa mère. Dans ses nouveaux mémoires, Une vie intime : sexe, amour et mon parcours en tant que partenaire de substitution , Cohen Greene écrit à propos d'un homme dont le mariage était sur les rochers parce qu'il avait développé un fétiche du bondage et une prédilection pour porter des vêtements serrés. Lorsque Cohen Greene s'est livré au fantasme, l'homme a pu débloquer un souvenir enfoui depuis longtemps d'abus commis par une baby-sitter pendant son enfance.



L'IPSA soumet les mères porteuses potentielles à un processus de sélection approfondi, suivi de 100 heures de cours et d'un stage d'une durée pouvant aller jusqu'à quelques années ; Les substituts en formation apprennent, entre autres, des techniques de relaxation, des thérapies de l'image corporelle et la pleine conscience de toutes les sensations, pas seulement sexuelles. Mais il y a beaucoup de choses qui ne peuvent pas être enseignées. Aussi cliché que cela puisse paraître, Cohen Greene a une capacité innée à trouver quelque chose d'attirant dans chaque être humain et quelque chose d'agréable dans chaque expérience. À propos d'un client obèse et sujet à la rage au volant : « Il avait très honte de son corps et ne pensait pas que quelqu'un le toucherait. Après notre première séance, nous sommes devenus plus intimes, avec lui qui me touchait. Je lui caressais le dos et sa peau était si douce et si lisse. Bien sûr, je sentais le poids, mais ce n'était pas l'objectif. C'était plus à propos de son odeur de propreté, à quel point sa peau était merveilleuse contre la mienne et, finalement, quel merveilleux embrasseur il était.

mémoire de cheryl cohen greene Les nouveaux mémoires de Cohen Greene. Photo : Philip Friedman/Studio D

À son apogée, Cohen Greene jonglait avec deux clients par jour, un amant de longue date et un mari (elle était dans un mariage ouvert depuis plus de 20 ans). Il est difficile d'imaginer qu'un appétit sexuel puisse être aussi vorace - n'y a-t-il pas un moment où elle se fatigue d'être touchée du tout ? 'Ce qui se passe avec moi, c'est que je reçois de l'énergie', dit-elle, ses yeux bleu cristal clignotant. 'Je ne pense pas que j'ai été fait pour être monogame.' Et, pour mémoire : « Est-ce que je descends ? » elle demande. 'Tu paries! Une partie de ce que je leur enseigne est ce qui plaît à une femme et comment communiquer avec un partenaire. Lorsque les orgasmes en résultent, ils sont «comme du glaçage sur un gâteau».

C'est la première grand-mère que j'ai rencontrée qui a un plâtre de sa vulve saluant les invités à sa porte d'entrée, ainsi qu'une sélection d'artefacts érotiques, dont un phallus géant. Non pas que cela éloigne les petits-enfants : son fils, un thérapeute marié à un autre thérapeute, a deux enfants ; sa fille, qui travaille dans l'informatique, est célibataire. Les deux vivent près de maman.

Le parcours de Cohen Greene vers la maternité de substitution reflète autant la culture de son époque que son ADN. Dans son livre, elle parle de son enfance à Salem, dans le Massachusetts, à environ un kilomètre et demi du monument historique maintenant connu sous le nom de Witch House, la maison du juge qui, dans les années 1690, a condamné 19 femmes innocentes [à] pendre après avoir été pris dans le collimateur de l'hystérie et du fondamentalisme religieux… quand j'étais jeune, les sorcières n'étaient pas un stratagème de marketing d'Halloween. Pour mon esprit d'enfant, ils étaient très réels. Ils ont servi d'avertissements pour rester du bon côté de Dieu – ou du moins de l'église.

En tant que préadolescente, elle avait tellement honte d'avoir découvert son clitoris - et, avec lui, une passion pour la masturbation - elle s'est donné beaucoup de mal pour trouver différents prêtres à qui se confesser, afin qu'elle n'ait pas à affronter le même tout le temps. L'un d'eux lui a dit : 'Les filles comme toi ruinent la vie des jeunes garçons.' Elle souffrait également de dyslexie, qui n'a pas été diagnostiquée jusqu'à l'âge adulte. Mais elle était mignonne et charmante ; la datation est venue facilement. Pétrifiée à l'idée de tomber enceinte lorsqu'elle a perdu sa virginité à 14 ans, elle a apprécié 'tout dans l'acte sauf la pénétration'.

Une année d'école de secrétariat l'a conduit à un emploi où elle a rencontré son billet hors de la ville : Michael Cohen, de quelques années son aîné, juif, sans aucun des accrocs sexuels dont elle avait hérité. Elle l'a épousé à 19 ans et a eu leur fille à 20 ans et leur fils trois ans plus tard. Michael a pataugé dans divers emplois et collèges à Boston, puis a décidé qu'il était temps de déménager dans l'Ouest. Ils ont trouvé le chemin de Berkeley, où ils ont rapidement adopté le style de vie de la fin des années 60, en particulier Michael, qui voulait expérimenter un mariage ouvert. « Je pensais que je le perdrais si je ne le faisais pas », dit-elle. Lors de leur première soirée échangiste, il marqua sur le sol du salon tandis qu'elle se tenait tristement sur le balcon. Mais Cohen Greene a découvert qu'elle aussi voulait un amant à elle. D'abord, cependant, elle a dû surmonter ses problèmes d'estime de soi.

«Je ne me suis pas aimée pendant longtemps», dit-elle. Elle avait eu deux enfants, s'était fracturée le dos dans un accident de voiture. « Le genre de corps que je voulais était celui de Jane Fonda. Je ne savais pas qu'elle vomissait tout le temps.

Elle a découvert qu'une femme de la région qui était construite « comme une idole de la fertilité – gros cul, gros seins, grosses jambes » – se faisait passer pour un modèle nu dans une école d'art locale. « Je me suis dit, si elle peut le faire, moi aussi. » Le travail a augmenté sa confiance en elle, et lorsque la hotline d'information sexuelle de San Francisco a ouvert - la formation de 55 heures impliquait de regarder des films éducatifs explicites - Cohen Greene n'a pas hésité. Un ami lui a acheté des 1971 Femme de substitution : l'histoire d'une thérapeute sexuelle de Masters & Johnson et les neuf cas qu'elle a traités , pensé pour être le premier livre sur le sujet, et quelque chose a cliqué. 'J'ai pensé, Oh mon Dieu ! C'est excitant. Et puis c'était des dominos.

C'est un peu un soulagement d'apprendre que Cohen Greene a ses limites. Il y a des lignes qu'elle ne franchira pas, des clients qu'elle rejette. L'une était une thérapeute qui fouillait dans ses notes pendant qu'elle allait aux toilettes, violant ainsi sa vie privée. Un autre s'est plaint de sa facture – aujourd'hui, elle facture 300 $ pour deux heures – en disant : « Je ne devrais pas avoir à payer ! Vous l'avez apprécié plus que moi ! Il y a aussi des cas plus effrayants, comme le pédophile qui lui a dit pendant la partie touchante de leur séance qu'il avait l'intention de violer une petite fille de l'autre côté de la rue. Cohen Greene a persuadé l'homme de partir, puis a appelé son thérapeute, qui l'a signalé à la police. 'Et je n'ai plus jamais travaillé avec elle', dit Cohen Greene. 'Elle est censée dépister ces personnes pour moi, et ici, elle a mis ma vie en danger.'

Il s'avère que le deuxième mari de Cohen Greene, Bob, est le sujet du chapitre 11 de son livre, « Plus qu'un client ». Ils se sont rencontrés alors qu'elle était encore mariée à Michael, dont elle a finalement divorcé et qui est décédé depuis. Un adolescent atteint d'acné et peu sûr de lui, Bob est parti au Vietnam, a essayé (et a échoué) de perdre sa virginité dans une maison close à Bangkok et est rentré chez lui incapable d'avoir une vie intime. Finalement, une sexothérapeute l'a référé à Cheryl. Lors de leur septième séance, Bob a perdu sa virginité, et lors de leur huitième et dernière séance, il lui a offert un cadeau : un appareil photo. Passionné de photographie, il lui a proposé de lui apprendre à l'utiliser, et ils ont commencé à sortir ensemble peu de temps après.

Quelle que soit la douceur de l'histoire, elle soulève des questions. Quelle est l'éthique ici? Plus précisément, est-ce que ça ne dérange pas Bob pendant qu'il est au travail, elle se roule dans leurs draps avec quelqu'un d'autre ? — Non, dit-elle avec une totale nonchalance. « Il sait que c'est mon travail.

Mais même si une mère porteuse – et son propre partenaire – peuvent compartimenter si bien leurs sentiments, peut-on s'attendre à ce que les clients le fassent ? Dans Les sessions , quand O'Brien tombe évidemment amoureux de Cohen Greene, et elle renvoie au moins une partie du sentiment, cela semble presque inévitable. Voici un homme qui n'a jamais été aimé ou touché sensuellement auparavant. Pourquoi n'aimerait-il pas en retour ? « Parfois, lors d'une séance, un client peut dire « Je t'aime ! et je pourrais le dire aussi. Et le dire, dans l'instant », dit Cohen Greene. 'Mais ils sont censés prendre cette nouvelle confiance, cet amour, et sortir dans le monde des rencontres et trouver un partenaire dans la vraie vie.'

Le risque qu'ils ne soient pas en mesure de faire ce saut, cependant, 'est l'une des raisons pour lesquelles je ne travaille pas avec des mères porteuses', explique la psychologue clinicienne basée à New York Judy Kuriansky, PhD (alias animatrice de conseil radio Dr. Judy), qui était une chercheuse basée à la Columbia Medical School dans l'équipe qui a aidé Masters et Johnson à concevoir leur protocole d'évaluation de traitement au début des années 70. « Il y a un compromis entre la confiance que [le client] développe et la maîtrise que vous obtenez, puis le rejet que vous ressentez lorsque vous quittez votre dernière session. C'est un lien émotionnel profond, et la mère porteuse est la femme parfaite. Aucune femme ne sera aussi compréhensive et aussi disposée. Et c'est le dilemme. Ce n'est pas que la mère porteuse n'a pas fait du bon travail. elle a fait trop bon travail. Certaines personnes ont du mal à s'adapter au monde des rencontres et leurs symptômes réapparaissent. Alors j'ai dû me demander, est-ce que ça vaut le risque? Et pour moi, ce n'était pas le cas.

Cohen Greene prend également une bonne part de risque, s'ouvrant encore et encore à ses clients. 'Cheryl vit dans l'amour, de cette manière à cœur ouvert', dit Blanchard. 'Elle a la capacité d'aimer comme un enfant aux yeux écarquillés.' Mais écoutez ses histoires de guerre – disons, le client qui lui a attrapé la gorge alors qu'il était sur elle parce qu'elle lui rappelait son ex-femme – et vous vous demanderez : pourquoi inviter ce chaos et cette confusion dans votre maison ? Ton lit?!

Mais c'est la mission de sa vie. 'Le plus beau cadeau est de voir le changement chez un client, de lui montrer comment aimer et être aimé', déclare Cohen Greene. « Je dis toujours : « Je suis une femme », mais si je peux leur faire comprendre – que c'est ce que veulent les femmes, c'est ce que vous devez faire – et leur apprendre à écouter les femmes, alors ne le faites pas. nous sommes tous mieux lotis ? Si je peux en comprendre quelques-uns, quoi de plus gratifiant que cela ?