L'histoire d'un homme souffrant de dépression postnatale masculine

À partir du moment où Mark a découvert que sa femme était enceinte, il a eu envie de bercer son nouveau-né dans ses bras. Mais, lorsqu'une sage-femme a doucement remis son petit garçon, Ethan, dans la salle d'opération, Mark a été surpris de ne rien ressentir.

'C'était comme si un étranger était entré dans ma vie', raconte l'ancien vendeur de Bridgend, au Pays de Galles. ELLE UK. ' Je n'ai pas ressenti ce sentiment d'amour écrasant pour mon fils dont tout le monde parle – je me suis senti trompé. Je voulais juste couper le cordon ombilical et sortir de cette salle d'accouchement le plus rapidement possible.



Mark ne savait pas que la naissance de son fils serait le début d'une longue bataille de six ans contre le trouble de stress post-traumatique (TSPT) et la dépression postnatale masculine (PND), subie dans un silence complet et absolu.



Qu'est-ce que la dépression postnatale masculine ?

La dépression postnatale ou post-partum est un trouble de santé mentale qui affecte une femme sur cinq, soit pendant la grossesse, soit dans l'année qui suit l'accouchement.

Résultant généralement de problèmes de santé mentale antérieurs, la dépression est souvent déclenchée par l'accouchement, avec des symptômes qui peuvent aller d'un sentiment de déprime, de léthargie et d'un sentiment d'insuffisance, à des pensées perturbatrices de suicide, d'automutilation ou de préjudice aux membres de la famille, y compris le bébé.



Fondamentalement, tout un nouveau parent ne fait pas veux sentir.

Cependant, très peu de gens connaissent la dépression postnatale masculine, qui est tout aussi débilitante et mortelle que le trouble l'est pour les femmes.

'Il n'y a pas de définition claire de la dépression postnatale masculine, mais les symptômes peuvent être similaires à ceux des nouvelles mères souffrant de problèmes de santé mentale', explique Sarah McMullen, responsable des connaissances pour la plus grande organisation caritative britannique pour les parents, NCT.



bébé Rex

Plus tôt cette année, le UK Medical Research Council et l'University College London ont constaté que 21 % des nouveaux pères connaissent un épisode dépressif - le risque le plus élevé étant la première année après la naissance - contre 39 % des nouvelles mères.

Pendant ce temps, le National Childbirth Trust estime que 73% des nouveaux pères s'inquiètent de la santé mentale de leur partenaire, tandis que seulement 38% s'inquiètent de leur propre santé mentale.

'Les pressions accrues de la paternité, une plus grande responsabilité financière, des changements dans les relations et le mode de vie, combinés à un manque de sommeil et à une charge de travail accrue à la maison, peuvent tous affecter le bien-être mental d'un père', ajoute McMullen.



Pour Mark, c'est le travail traumatisant de 22 heures de sa femme Michelle qui est devenu le catalyseur de sa dépression périnatale (c'est-à-dire avant ou après la naissance), son TSPT et sa première crise de panique.

Je n'ai pas ressenti cet immense sentiment d'amour pour mon fils dont tout le monde parle

«À un moment donné pendant le travail, les médecins se sont précipités et m'ont dit que Michelle allait subir une césarienne d'urgence», explique Mark.

'Nous connaissons tous les blagues sur les nouveaux pères qui s'évanouissent pendant le travail et l'accouchement, mais en voyant ma femme entrer au théâtre entourée de couteaux tranchants, j'étais convaincu qu'elle et le bébé mourraient.'

Faire face à un nouveau-né

Jusqu'à la naissance du fils de Mark en 2004, alors âgé de 30 ans - un 'gars heureux et toujours souriant' qui se décrit lui-même - en savait très peu sur la santé mentale et les effets dévastateurs que la dépression, l'anxiété et le suicide peuvent avoir. avoir sur la famille et les amis.

« Je viens d'une communauté minière où on m'a appris dès mon plus jeune âge à respecter les hommes « durs » de la vallée. Chaque fois que vous essayiez de parler de vos sentiments avec des amis, la solution était de boire quelques pintes au pub ou de regarder le football », explique-t-il.

Mais c'est précisément ce refus d'aborder le problème qui peut conduire à d'énormes problèmes. Comme l'explique Sarah McMullen de NCT: 'Malheureusement, certaines personnes pensent que les pères devraient' se lever 'et garder la lèvre supérieure raide lorsqu'ils sont déprimés. Ce genre d'attitude dépassée rend plus difficile pour certains hommes d'être honnêtes sur leurs sentiments.

Dans les semaines qui ont suivi la naissance de leur fils, la femme de Mark a reçu un diagnostic de dépression postnatale sévère, forçant le nouveau père à abandonner son travail pour s'occuper de la famille à la maison.

Au fil du temps, Mark a progressivement lutté pour faire face aux pressions d'une hypothèque, du manque de revenus, d'une épouse qui luttait pour faire face à la maternité et d'un nouveau-né. Pourtant, il a continué à garder ses inquiétudes pour lui.

Père et bébé Getty Images

«Voir ma femme incapable de sortir du lit certains jours signifiait que je ne pouvais pas lui dire comment je me sentais. Je ne voulais pas que cela ait un impact sur sa santé mentale », explique-t-il.

Il ne fallut pas longtemps à Mark pour sombrer dans les profondeurs de la dépression.

Il ajoute : « Quatre mois après l'arrivée d'Ethan, j'ai commencé à avoir des pensées suicidaires. Bien que je n'aie pas élaboré de plan pour me suicider, je me souviens avoir pensé régulièrement que si un bus me frappait, au moins je n'aurais pas à vivre avec le sentiment angoissant de désespoir.

Pour engourdir sa douleur, Mark s'est tourné vers l'alcool, le jeu, les dépenses excessives en cartes de crédit et a constamment changé d'emploi. «Nous avons accumulé une dette de 17 000 £ pendant cette période. Je faisais souvent semblant d'aller au travail et de rentrer à la maison ou de faire des promenades en montagne à la place », admet-il.

Pendant ce temps, sa personnalité a radicalement changé.

À une occasion, Mark se souvient de s'être coupé la main après avoir frappé le canapé, alors que changer son fils à 3 heures du matin a entraîné la plus inattendue des explosions.

'Il m'a aspergé de l'herbe pendant que je changeais sa couche et je me souviens d'avoir descendu les escaliers et d'avoir crié à pleins poumons' Je ne peux plus faire face à ça '', se souvient-il.

Chaque fois que vous essayiez de parler de vos sentiments avec des amis, la solution était de boire quelques pintes au pub ou de regarder le football.

Au cours de l'enterrement de vie de garçon d'un ami, Mark a même essayé de se battre avec un videur, bien qu'il n'ait jamais montré de traits violents auparavant dans sa vie.

'Je ne voulais pas qu'ils me battent - c'était un cas de vouloir être frappé', explique-t-il. «Je sais maintenant que cette séquence violente était une forme d'automutilation. Beaucoup de gens pensent que l'automutilation ne fait que couper, mais c'est tout ce qui enlève un sentiment émotionnel indésirable. Je n'avais jamais été aussi en colère de toute ma vie.

Après presque six ans d'épisodes dépressifs non diagnostiqués, le monde de Mark a de nouveau été bouleversé - il a perdu son grand-père à cause de la démence et sa mère a reçu un diagnostic de cancer. En 2011, il a fait une dépression nerveuse.

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'Je devenais de plus en plus en colère et j'utilisais l'alcool comme mécanisme d'adaptation pour masquer les pensées noires', explique-t-il.

Je me souviens d'avoir descendu les escaliers et d'avoir crié à pleins poumons 'Je ne peux plus supporter ça'

Dans les jours qui ont suivi sa dépression, Mark s'est retrouvé incapable de sortir du lit et a complètement perdu espoir pour son mariage. Bien qu'il souffrait de problèmes de santé mentale invalidants pendant des années, il hésitait toujours à demander l'aide d'un professionnel de peur d'avoir le mot «dépression» sur son dossier médical.

En haut

Lors du premier rendez-vous prénatal d'une femme enceinte et des réunions avec les sages-femmes, les médecins généralistes et les visiteurs de santé pendant la grossesse, le NHS propose plusieurs examens de santé mentale pour discuter de tout problème et des services disponibles pour la mère et le bébé.

Cependant, plus tôt cette année, le National Institute for Health and Care Excellence (NICE) a exhorté les médecins à intensifier leurs efforts pour dépister toutes les mères pour la dépression et l'anxiété dans les semaines suivant l'accouchement, à la suite d'un rapport inquiétant du NHS qui a révélé d'énormes écarts dans la qualité de traitement que reçoivent les nouvelles mères.

Mais pour Mark, ce n'est pas suffisant.

« Personne ne parle des pères, dit-il. «Sur 51 pages de la ligne directrice sur la gestion clinique et les services de santé mentale prénatale et postnatale (CG192), il n'y a aucune mention des pères.

«Le suicide est le plus grand tueur d'hommes de moins de 45 ans, mais nous ne sélectionnons pas les pères. Pourquoi? Beaucoup d'hommes qui sont nouveaux dans la paternité reçoivent un diagnostic de dépression mais, comme moi, ils pourraient souffrir de PND. je veux voir les mères et les pères examinés.'

famille Getty Images

Après sa panne, Mark a demandé une aide médicale professionnelle et a finalement été diagnostiqué avec un trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH) sous-jacent, ainsi qu'un TSPT et une dépression périnatale depuis la naissance de son fils.

«Si quelqu'un m'avait assis pendant cinq minutes et m'avait expliqué ce qui se passait pendant la césarienne d'urgence de ma femme, cela aurait pu être évité. La communication pendant le travail a un impact considérable sur un père », dit-il.

Récupération et vers l'avenir

Après sa panne, Mark a trouvé de l'aide via le conseil, la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) et la pleine conscience.

À la suite de son expérience avec le PND, Mark a suivi une formation en santé mentale périnatale et a fondé « Fathers Reaching Out » - une organisation pour sensibiliser à l'impact néfaste que le SSPT et la dépression postnatale ont sur les pères et les familles.

Il a depuis reçu le prix du « Héros local » aux Pride of Britain Awards et, l'année dernière, a été choisi pour rencontrer la famille royale à l'occasion de la Journée mondiale de la santé mentale pour discuter de la santé mentale périnatale.

Bien que je me sente physiquement en forme, ma santé mentale était en lambeaux.

Mais malgré son succès phénoménal, le TSPT et le PND de Mark sont loin d'être guéris.

«Michelle et moi avons décidé que nous ne voulions plus d'enfants après ce que nous avons vécu. L'idée que ma femme soit enceinte m'a éloigné des relations sexuelles pendant longtemps et même l'idée d'aller en salle de travail me terrifie », dit-il.

«Certains des pères à qui j'ai parlé au fil des ans et qui ont vécu un accouchement traumatisant disent que l'idée d'un deuxième accouchement est terrifiante. C'est comme dire à un gars de l'armée atteint du SSPT de se remettre au travail.

Mark admet également qu'il n'a désormais «aucun plaisir à connaître quelqu'un qui va avoir un bébé». « J'essaie d'éviter les bébés autant que possible maintenant. Avant, je n'en avais jamais assez », admet-il.

Mais, en ce qui concerne sa relation avec son fils, Mark ne pourrait pas être plus heureux.

«Je veux donner à Ethan la meilleure enfance possible. Nous jouons au football ensemble et avons des abonnements pour notre équipe préférée à Cardiff. J'adore être père, mais je ne me sentais certainement pas comme ça pendant les premières années », dit-il.

Après avoir enduré des années de souffrance en silence à cause de problèmes de santé mentale à la suite de la naissance de son fils, quels conseils Mark a-t-il pour les futurs et les nouveaux parents qui pourraient s'inquiéter de la manière de faire face aux exigences de la parentalité ?

'Plus vite vous trouvez de l'aide, plus vite vous récupérez', prévient-il.

«Être parent, c'est comme utiliser un masque à oxygène lors d'une urgence dans un avion - mettez-vous d'abord sur vous-même avant d'aider les autres. Si tu ne peux pas t'occuper de toi-même, comment peux-tu t'occuper de ta famille ?'

Pour plus d'informations sur la dépression postnatale masculine et les problèmes de santé mentale qui peuvent affecter les pères pendant la grossesse et après la naissance, rendez-vous sur NCT et Les pères tendent la main .

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