« J'ai pratiquement fait des câlins à une femme que je n'ai jamais rencontrée »

Il est 17 heures un lundi et je suis sur le point de faire des câlins à un parfait inconnu. Mon petit ami est passé dans les magasins pour nous donner un peu d'intimité. J'ai allumé ma bougie Bergamote et Earl Grey préférée, lavé les taies d'oreiller et appliqué du mascara. Je porte une nouvelle paire de boucles d'oreilles. Je me brosse les dents rapidement et vaporise un peu de parfum avant de m'installer confortablement sur le canapé. « Et si elle ne m'aime pas ? » Je me dis en allumant nerveusement l'appareil photo de mon ordinateur portable. A l'écran apparaît le visage de mon « rencard » virtuel du soir, Jean Franzblau.

Jean, 50 ans, est fondateur de la Sanctuaire des câlins – une organisation professionnelle de câlins basée à Los Angeles qui s'efforce de procurer un sentiment de calme et d'intimité aux clients via un contact social consenti. 'Vous pouvez comparer les câlins professionnels au travail du sexe dans la mesure où un client peut se détendre en sachant qu'il n'a pas besoin d'être de parfaits socialisateurs pour que ses besoins en contact soient satisfaits', me dit Jean. Lancé en novembre 2014, le Sanctuaire travaille avec des adultes sur le spectre autistique, des survivants d'agressions sexuelles et des troubles de stress post-traumatique (TSPT), les nouveaux célibataires et récemment endeuillés. Vous pouvez même réserver une séance de groupe via Airbnb et TripAdvisor si vous êtes nouveau dans la ville et avez besoin d'une connexion physique.



Cependant, lorsque la pandémie de Coronavirus s'est propagée à travers le monde à la fin de l'année dernière, Jean et ses collègues câlins professionnels ont été contraints de remanier leur service. «Au début du mois de mars, nous rencontrions nos clients chaque semaine, en tête-à-tête en personne, et en un instant, c'était fini», dit-elle. En conséquence, ils ont commencé à proposer des ateliers en ligne et des sessions virtuelles sur Zoom. « Les mots« session de câlins virtuels » sont un oxymore – je ne prétends pas que ce ne le soit pas. Cela sonne presque ridicule », note-t-elle. Mais, sans surprise, l'isolement forcé du verrouillage a entraîné un boom des affaires.



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C’est un fait bien connu que les humains sont câblés pour apprécier le toucher physique. C'est le premier sens que nous apprenons en tant que bébé, comment nous développons la communication et fait partie intégrante du lien social. Avant la pandémie, une étude « Touch Test » récemment publiée commandée par BBC Radio 4 et la collection Wellcome a constaté que sur près de 40 000 personnes dans plus de 110 comtés, plus de la moitié ont déclaré qu'elles n'avaient pas assez de contact dans leur vie. Le confinement obligeant bon nombre d'entre nous à travailler et à socialiser virtuellement depuis chez eux, les experts préviennent que le manque de contact physique augmentera la solitude, les problèmes de santé mentale tels que la dépression et l'anxiété et « la faim au toucher ».

« Le danger de la famine tactile est qu'il a un impact sur votre santé mentale et physique », explique Rapporter conseillère Simone Bose. « Le toucher aide à produire l'ocytocine, une hormone qui réduit l'anxiété, qui a un impact positif sur notre comportement social, nous faisant nous sentir plus en sécurité dans le monde. Un contact quotidien, comme une tape dans le dos ou une poignée de main, peut permettre aux gens de se sentir plus connectés, il n'est donc pas surprenant que les gens se sentent plus seuls que jamais.' Bien qu'ils ne remplacent pas l'intimité humaine réelle, les câlins virtuels peuvent être un excellent moyen de satisfaire les besoins tactiles d'une personne à une distance sûre et sans Covid-19.



Les mots séance de câlins virtuels sont un oxymore - je ne prétends pas que ce ne l'est pas

Avant la pandémie, une séance de câlins – qui peut coûter entre 80 $ et 100 $ de l'heure – aurait lieu chez un câlin ou un client. Avant la réunion, un client remplira une renonciation dans laquelle il s'engage à suivre des directives strictes, telles que le paiement avant la session et la sobriété pour sa durée. Un câlin organise ensuite une réunion d'accueil, au cours de laquelle ils discuteront de l'intention du client pour la session et de leurs limites mutuelles. 'Je veux co-créer une clé pour débloquer la relaxation d'une personne et découvrir ce qu'elle veut gagner', explique Jean. La séance elle-même peut impliquer n'importe quoi, des caresses, rire, pleurer et danser à se regarder dans les yeux, se tenir la main et, bien sûr, se faire des câlins.

Pendant le confinement, le même processus se déroule en ligne, mais le câlin et le client termineront la séance dans leur domicile respectif, via Zoom , et imaginez qu'ils sont touchés l'un par l'autre.



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Assis en tailleur sur le canapé avec mon ordinateur portable perché sur un repose-pieds, Jean et moi commençons notre rencontre en reflétant les mouvements de l'autre. Je fais face aux paumes de mes mains vers l'intérieur et commence à les étendre et à les contracter comme un accordéon alors que nous inspirons et expirons simultanément. Jean me demande si j'aimerais émettre un son audible à chaque expiration. « J'espère vraiment que mes voisins ne pensent pas que j'ai un orgasme », je m'inquiète à chaque respiration bruyante. Après quelques secondes de rire réprimé, je me lance dans la pratique et mon corps commence à se détendre.

Dès le début de notre rencontre, il est clair que le consentement est primordial pour son succès, tout comme l'absence de contact sexuel. 'Ce qui compte le plus, c'est que les gens veuillent le contact', explique Jean, qui souligne que rien ne se passe pendant notre temps ensemble sans mon accord. « Avec la sécurité vient la détente. En tant que professionnels, nous ne voudrions jamais retraumatiser quiconque pourrait souffrir d'un traumatisme tactile. Si vous rassemblez des personnes qui ne connaissent pas la différence entre un contact sexuel et platonique, cela peut être semé d'erreurs et de malentendus », ajoute-t-elle.

Le danger de la famine tactile est qu'il a un impact sur votre santé mentale et physique



Les clients et les câlins doivent également reconnaître que l'excitation peut être une réponse naturelle au toucher. Si quelqu'un devient « excité », des câlins professionnels sont formés pour aider les clients à recentrer leur attention sur l'expérience platonique, en veillant à ne pas faire honte aux pulsions sexuelles. 'Il est important de discuter de notre corps à travers le spectre des genres, en temps réel, pendant nos séances de câlins afin qu'il n'y ait pas d'humiliation à la suite de sensations corporelles', note-t-elle.

câlin virtuel Tara MooreGetty Images

C'est cette frontière entre le contact platonique et sexuel qui a d'abord suscité l'intérêt de Jean pour son métier. Pendant des années, elle avait recherché des relations sexuelles pour satisfaire son besoin de contact physique. 'Si je me sentais seule, affamée de peau, si j'avais besoin de compagnie ou d'un câlin lorsque je voyageais pour le travail, je me retrouverais dans des situations déprimantes', admet-elle. C'est lorsqu'elle a vu une image d'adultes en pyjama et se faisant des câlins dans un magazine qu'elle s'est rendu compte qu'elle pourrait peut-être satisfaire ses besoins tactiles par le biais d'interactions non sexuelles. Des semaines plus tard, elle s'est retrouvée à la cuillère et à la cuillère d'étrangers lors d'une séance de câlins en groupe local. «C'était authentique et honnête», se souvient-elle de l'expérience. «Nous n'avons pas eu à nous engager dans de petites discussions. J'avais l'impression de flotter chez moi sur un nuage.

J'espère vraiment que mes voisins ne pensent pas que j'ai un orgasme

Stephen Taddeo, l'un des clients de Jean, a sollicité ses services suite à son divorce. 'Je savais que je n'étais pas disponible pour une relation, mais j'avais encore besoin de contact et de connexion', me dit l'ingénieur en aérospatiale depuis son domicile en Californie. «Cela ressemblait à une aubaine. Ce fut un soulagement puissant d'obtenir des câlins et de la reconnaissance de mon besoin de câlins chez les mammifères dans un environnement de sécurité et de validation. » En 2016, Taddeo - qui a le syndrome d'Asperger - s'est entraîné avec le Sanctuaire pour devenir un câlin professionnel. «Un câlin rapproche mon cœur au plus près de celui de l'autre personne, mon visage en contact avec le leur, même mon artère carotide dans mon cou – la partie la plus vulnérable de moi – et le leur est souvent en contact direct. C'est la forme de contact humain la plus proche que je puisse imaginer.

Au fur et à mesure que ma propre séance se poursuit, je commence à sentir des nœuds de tension dans mon cou et mes épaules se relâcher, comme si je subissais un massage. À un moment donné, je ferme les yeux pendant que Jean me demande de la visualiser en train de caresser du bout des doigts mes joues. La tendresse m'est étrangère après des mois de cueillette à mes places à mon bureau pendant le verrouillage. Je lutte pour réprimer un bâillement qui monte du fond de ma gorge.

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Un autre exercice consiste à visualiser en train de câliner un être cher. Je passe mes bras autour de ma poitrine et me serre fort dans mes bras. Je suis surpris par la chaleur de l'auto-confort. Après une brève discussion sur mon état émotionnel récent, semblable à une séance de conseil, on me demande de me visualiser comme l'oreiller dans mes bras. Je le caresse doucement du bout des doigts avant d'enfouir mon visage dans son étui en coton frais. À la fin, je me sens sensiblement plus calme.

L'une de mes plus grandes réserves avant la session était que ce serait effrayant. Après tout, ce n'est pas tous les jours que vous payez pour qu'un étranger vous câline à 5 000 milles de distance. C'est une préoccupation que les câlins professionnels rencontrent régulièrement.

Je savais que je n'étais pas disponible pour une relation mais j'avais encore besoin de contact et de connexion

'Il n'y a rien de honteux à avoir besoin de toucher', me dit Fei Wyatt, câlin professionnel au Sanctuaire depuis 2015, me dit. «Nous n'avons pas tous grandi avec une modélisation de relations saines dans nos maisons, ni dans des endroits de notre vie où les relations sont accessibles, ou même saines pour nous. Les gens qui trouvent ça effrayant ont de la chance parce qu'ils n'ont probablement pas manqué de toucher et malchanceux parce qu'ils ne savent pas à quel point cela peut être merveilleux.' Taddeo est d'accord, notant qu'il s'agit précisément de l'établissement de limites claires des deux côtés et d'un protocole de communication pour maintenir ces limitations pendant une session qui garantit que c'est n'importe quoi mais troublant. 'Rien ne se passe qu'un enfant de quatre ans ne puisse pas marcher', me rappelle-t-il.

Un câlin virtuel ne remplace en aucun cas le vrai : la chaleur, la tendresse et l'intimité que vous ressentez en embrassant un ami, un partenaire ou un parent, mais ce n'est pas loin. « Comparer une session en ligne à une session en personne, c'est comme comparer des pommes avec des oranges. Mais ce sont toujours des fruits ! », plaisante Wyatt. D'après mon expérience, un câlin virtuel procure un sentiment de confort et de soin de soi similaire à celui acquis par l'utilisation d'une application de pleine conscience, un soin du visage ou une thérapie. À une époque où le toucher est tabou et largement redouté, les câlins virtuels pourraient bien être exactement ce dont nous avons besoin pour trouver une connexion humaine indispensable.


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