« Je n'ai aucune sympathie pour les troubles de l'alimentation de mes amis »

*Avertissement - certains des sujets abordés dans ce compte rendu à la première personne concernant les problèmes d'image corporelle et les troubles de l'alimentation peuvent sembler déclencheurs*

L'été dernier, un de mes meilleurs amis s'est effondré lors d'une fête. Une minute, nous avions dansé et la suivante, elle était par terre, chiffonnée comme un reçu usagé. Les gens se pressaient autour d'elle et elle s'assit lentement, secouée et désorientée, comme si elle voyait des étoiles.



'Qu'est-ce qui vient juste de se passer?' tout le monde voulait savoir. Elle n'avait pas trébuché ou été frappée, elle n'était pas ivre ou défoncée, elle était affamée, affamée et complètement à court d'énergie. Je le savais parce que cela se passait depuis 20 ans.



'Tu ne manges pas', dis-je, dans la fraîcheur des toilettes, quand elle eut l'audace de me demander ce que je pensais pouvoir peut-être ont déclenché le black-out. 'Tu es si frêle.'

Elle a souri, le prenant comme un compliment et j'étais tellement furieuse que j'ai juré de ne plus jamais en parler.



Bizarrement - ou peut-être ne pas étant donné que nous sommes allés dans toutes les écoles de filles - beaucoup de mes amis proches ont des troubles alimentaires profonds qui ont commencé pendant notre adolescence. Nous avons maintenant la trentaine et je suis en colère parce que je les navigue encore.

Je suis déprimé par leur point de vue, que l'état d'esprit collectif de notre groupe semble toujours être régi par la conviction que la chose la plus importante que vous puissiez être est mince.

Une de mes amies touche constamment son corps – passant ses mains sur ses hanches et adoptant une posture qui permet à ses clavicules d'être vues sous leur forme la plus en forme de bol. Elle porte des chemises courtes en permanence.



Betina Du Toit

Une autre achète des vêtements trop grands de deux tailles et passe un temps démesuré à ajuster sa boucle de ceinture et à remonter son pantalon, vraisemblablement pour que quelqu'un dise : « Dieu, c'est énorme pour toi !

Une troisième est tellement obsédée par le corps des autres femmes qu'elle les lorgne sans vergogne, buvant dans les rouleaux, les os ou les fossettes et se comparant bien évidemment. Je suis certain qu'elle me regarde non seulement avec pitié, mais souvent avec quelque chose qui approche de la peur, comme si mon IMC pouvait être contagieux. Je porte toujours un jean boyfriend ample et une chemise oversize quand je la rencontre.

Ensuite, il y a les amis qui se présentent comme des passionnés de cuisine. Ils adorent faire des gâteaux et regarder tout le monde les manger. Ce sont les premiers dans les nouveaux restaurants, à s'extasier sur les délicieux pains et fromages qui n'ont absolument jamais été mangés.



Leur peur et leur dégoût de la graisse dans les aliments et sur les corps, associés à une admiration vocale de la minceur, l'emportent sur tout – l'honnêteté, l'étiquette, le plaisir. Ils dégagent tous une ruse molle lorsqu'ils justifient leur alimentation désordonnée. « J'ai mangé avant de venir » et « J'étais trop occupé pour déjeuner », roulent leurs langues et je n'aime pas devoir être bêtement implicite dans une telle mascarade. Le mensonge est constant. Ils ne mangent pas lors de dîners, de brunchs ou de fêtes d'anniversaire d'enfants et s'ils le font, ils sont sûrs de vomir dans la salle de bain par la suite.

Je devrais avoir de la sympathie, mais je n'en ai pas. Je n'ai plus rien à donner. Leurs salades d'accompagnement, leurs névroses et leurs commentaires incessants sur le poids ressemblent tous à des tentatives tacites de nous faire sentir coupables, faibles et inférieurs. C'est un buzzkill basé sur le jugement.

Je sais que s'attaquer à leurs troubles de l'alimentation serait interprété comme une tentative de les faire grossir. Les tentatives passées ont invariablement été accueillies avec hostilité, déni et justification absurde. Quiconque prône une vie qui implique un tour de taille plus large et moins de temps à trouver des moyens d'éviter de manger ne peut pas le faire par souci sincère, seulement par jalousie. Dans leur monde, c'est une grande compétition. Je pense que ça l'a toujours été.

Je devrais avoir de la sympathie, mais je n'en ai pas. Je n'ai plus rien à donner.

Je ne suis ni gros ni maigre. Je ne meurs pas de faim et je ne me rends pas malade. Je ne me lève pas à 5h du matin pour m'entraîner. Je ne supprime pas les groupes alimentaires et je ne suis pas devenu végétalien afin de faciliter mon trouble de l'alimentation.

Mais j'ai eu du mal avec une mauvaise image corporelle pendant mon adolescence parce que toutes les autres filles de mon école « serre » l'ont fait. Il y avait une obsession contagieuse pour la nourriture : des morceaux de laitue iceberg poussés autour d'assiettes vides ou de cuvettes de toilettes éclaboussées de vomi.

J'accepte que mes sentiments soient typiques de quelqu'un qui a souffert de troubles de l'alimentation et qui s'est rétabli. Quand je me sens compatissant, je reconnais que mes amis font face à une crise de santé mentale à long terme. Je sais que c'est une maladie qui les pousse à se comporter de manière franchement égoïste et égocentrique, mais cela ne facilite pas la vie.

Betina Du Toit

Dans un cas, cela a même affecté de manière déchirante la fertilité d'un ami. Mais toute tristesse se transforme rapidement en frustration lorsque j'entends ses démentis que la nutrition pourrait faire partie de ses luttes pour concevoir.

Être un adolescent avec des blocages au sujet de la nourriture et de l'alimentation est presque une sorte de droit de passage. Votre corps est inondé d'hormones et vous êtes conscient pour la première fois d'être désiré, bien sûr l'esthétique en fait partie. Mais être un anorexique fonctionnel dans le déni à la fin de la trentaine ? Il y a quelque chose de tragique et de toxique là-dedans. Pourquoi ne pouvons-nous pas avancer?

Suis-je jaloux ? Parfois : leurs membres élancés et leur ventre sans graisse sont des choses que je trouverai toujours convoitées, mais quand je me souviens de leur coût mental, l'envie est fugace.

J'accepte que mes sentiments soient typiques de quelqu'un qui a souffert de troubles de l'alimentation et qui s'est rétabli.

J'ai des alliés qui se sentent aussi frustrés que moi et qui aimeraient avoir la chance de démolir une Calzone et une bouteille de vin sans fanfare maniaque sur la disponibilité de fromage végétalien, de spritzers riches en eau ou de 'mériter' à cause de la course matinale de 15 km . Certains sont résilients & timides; - 'Si tu ne vas pas manger ça, je peux?' – tandis que d'autres établissent des limites, y compris se retirer de toute occasion impliquant un repas.

Je suis à un tournant à cause de ma fille de trois ans. Toute sympathie restante que j'avais pour mes amis s'évapore, remplacée par un sentiment féroce de protection. Je ne permettrai pas aux gens de parler de poids devant elle. Elle a des années de lutte contre les messages subliminaux lui disant quel type de corps est «acceptable» devant elle. Je refuse de les laisser avancer rapidement.

Ce n'est qu'une question de temps avant qu'un de mes amis franchisse une ligne avec ma fille, et alors je suppose qu'alors ils découvriront le vrai poids de mes sentiments.

Si vous avez une histoire qui, selon vous, fonctionnerait pour The Secret Lives of Women, veuillez envoyer un e-mail à secretlives@elleuk.com

Pour plus d'aide et de soutien pour les troubles de l'alimentation visitez Beat . ET ous pouvez appeler la ligne d'assistance de l'association au 0808 801 0677. Les permanences téléphoniques sont ouvertes tous les jours de l'année, du lundi au vendredi de 9h à 20h et les week-ends et jours fériés de 16h à 20h.


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