Comment les télomères peuvent vous aider à rester jeune et en bonne santé

Vous avez l'intention de faire de 2017 votre meilleure année ? Nous pouvons vous aider grâce à notre série Coach of the Month 2017. Ici, la biologiste moléculaire Elizabeth Blackburn, lauréate du prix Nobel, et la psychologue de la santé Elissa Epel, auteurs du livre qui vient de paraître L'effet télomère : une approche révolutionnaire pour vivre plus jeune, en meilleure santé, plus longtemps - expliquez-nous ce que sont exactement les télomères et pourquoi il est si important pour nous de les connaître.

Tout d'abord : que sont les télomères ?



Vous vous souvenez des embouts protecteurs en plastique au bout des lacets ? C'est ce qu'on appelle les aglets. Ils sont là pour empêcher les lacets de s'effilocher. Imaginez maintenant que vos lacets sont vos chromosomes, les structures à l'intérieur de vos cellules qui portent votre information génétique. Les télomères sont comme des aglets ; ils forment de petites calottes aux extrémités des chromosomes et empêchent le matériel génétique de s'effilocher. Ce sont les aglets du vieillissement. Mais les télomères ont tendance à se raccourcir avec le temps.



Voici une trajectoire typique de la vie d'un télomère, avec la longueur des télomères mesurée en paires de bases pour chaque étape de la vie :

  • Nouveau-né : 10 000 paires de bases
  • 35 ans : 7 500 paires de bases
  • 65 ans : 4 800 paires de bases

    Lorsque les pointes de vos lacets s'usent trop, les lacets deviennent inutilisables. Autant les jeter. Quelque chose de similaire arrive aux cellules. Comme nous l'avons dit, chaque fois qu'une cellule se divise, ses télomères s'usent un peu. Lorsque les télomères deviennent trop courts, la cellule cesse de se diviser complètement. Il devient sénescent. Ensemble, les cellules sénescentes constituent de vieux tissus, de vieux organes. Votre corps vieillit.



    En 1961, le biologiste Leonard Hayflick a découvert que les cellules humaines peuvent se diviser un nombre fini de fois avant de mourir. Les cellules se reproduisent en faisant des copies d'elles-mêmes, et comme les cellules humaines se trouvaient dans une couche mince et transparente dans les flacons qui se trouvaient dans le laboratoire de Hayflick, elles se copiaient d'abord rapidement. Après un certain temps, cependant, les cellules reproductrices du laboratoire de Hayflick se sont arrêtées net, comme si elles étaient fatiguées. Les cellules les plus durables ont géré environ 50 divisions cellulaires, bien que la plupart se soient divisées beaucoup moins de fois. Finalement, ces cellules fatiguées ont atteint un stade qu'il a appelé sénescence : Ils étaient encore vivants mais ils avaient tous arrêté de se diviser, définitivement.

    La capacité de nombreuses cellules humaines saines à se diviser au plus environ 50 fois est maintenant appelée la limite de Hayflick. Après cela, les cellules deviennent sénescentes.

    Les télomères ne sont pas la seule raison pour laquelle une cellule peut devenir sénescente. Il existe d'autres stress sur les cellules normales que nous ne comprenons pas encore très bien. Mais les télomères courts sont l'une des principales raisons pour lesquelles les cellules humaines vieillissent, et ils constituent un mécanisme qui contrôle la limite de Hayflick. Cette limite est l'une des raisons pour lesquelles il semble y avoir une diminution naturelle de la durée de la santé humaine vers l'âge de 80 ans, bien que, bien sûr, de nombreuses personnes vivent une vie en bonne santé beaucoup plus longtemps. (Et il y a des cellules dans notre corps, appelées cellules souches, qui ont la capacité spéciale de se diviser même plus de 50 fois.) Votre corps est plein de cellules qui ont besoin de se renouveler constamment pour rester en bonne santé. Ces cellules de renouvellement, appelées cellules prolifératives, vivent dans des endroits comme :



    • système immunitaire
    • bien
    • OS
    • poumons
    • le foie
    • peau
    • follicules pileux
    • pancréas
    • la muqueuse du système cardiovasculaire
    • les cellules musculaires lisses du cœur
    • certaines parties du cerveau, y compris l'hippocampe et les cellules microgliales (qui remplissent une fonction immunitaire dans le système nerveux central)

      Pour que ces tissus corporels essentiels restent en bonne santé, leurs cellules doivent continuer à se renouveler. Votre corps dispose de systèmes finement calibrés pour évaluer quand une cellule doit être renouvelée ; même si un tissu corporel peut se ressembler pendant des années, il est constamment remplacé par de nouvelles cellules en nombre et au rythme corrects. Mais rappelez-vous que les cellules ont une limite au nombre de fois qu'elles peuvent se diviser. Lorsque les cellules ne peuvent plus se renouveler, les tissus corporels qu'elles fournissent commencent à vieillir et à mal fonctionner. Lorsque vos cellules se divisent, se répliquent et se renouvellent comme elles sont censées le faire, vous avez de très bonnes chances d'atteindre ces huit ou neuf décennies de santé.

      Notre recherche montre-t-elle qu'en maintenant vos télomères, vous vivrez dans vos centaines, ou courrez des marathons à 94 ans, ou resterez sans rides ? Non. Les cellules de tout le monde vieillissent et nous finissons par mourir. Mais imaginez que vous conduisez sur une autoroute. Il y a des voies rapides, il y a des voies lentes et il y a des voies entre les deux. Vous pouvez conduire sur la voie rapide, foncer vers les maladies à un rythme accéléré. Ou vous pouvez conduire sur une voie plus lente, en prenant plus de temps pour profiter de la météo, de la musique et de la compagnie sur le siège passager. Et, bien sûr, vous apprécierez votre bonne santé.

      Même si vous êtes actuellement sur la voie rapide du vieillissement cellulaire prématuré, vous pouvez changer de voie. Dans les pages suivantes, vous verrez comment y parvenir. Restez avec nous ce mois-ci : nous vous expliquerons comment des télomères sains sont une arme secrète contre l'ennemi du vieillissement cellulaire prématuré et comment recentrer votre mode de vie



      Extrait adapté de L'effet télomère , par Elizabeth Blackburn et Elissa Epel.