Grace Clough : la paralympienne qui est passée de novice à rameuse professionnelle

Que faisiez-vous il y a trois ans ?

Vous cherchez une nouvelle maison?



Vous prévoyez une mini-pause entre amis ?



Vous vous demandez s'il faut rester dans votre emploi sans issue ou vous lancer dans le processus stressant qu'est la demande d'emploi ?

Bien, Grace Clough s'entraînait pour devenir para-aviron professionnel pour la Grande-Bretagne – sans aucune expérience préalable.



Aujourd'hui, les Jeux Paralympiques de Rio 2016 démarrent et verront la Grande-Bretagne viser 121 médailles - une de plus qu'à Londres 2012 - au cours des deux prochaines semaines.

Jeux Paralympiques 2016 Rio Getty Images

Mais nos yeux sont fermement fixés sur Grace Clough, une athlète de 25 ans qui fait ses débuts paralympiques après être devenue une LTA mixte avec barreur quatre double champion du monde, trois ans seulement après avoir commencé à ramer.

Nous avons rencontré l'athlète paralympique la veille de son vol pour Rio pour découvrir son ascension fulgurante vers la gloire sportive et la perception du handicap dans le sport :



Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur votre handicap ?

C'est ce qu'on appelle la paralysie d'Erb qui est la paralysie de mon épaule droite. J'ai subi le handicap pendant l'accouchement et j'ai eu deux greffes nerveuses (à six et sept mois), ce qui a contribué à améliorer ma mobilité, mais j'ai toujours des mouvements plus faibles de mon épaule et de mon bras.

Avez-vous toujours été sportif ?

J'ai joué au basket-ball au niveau du comté pendant mes études, puis j'ai été capitaine de l'équipe universitaire pendant mes études à l'Université de Leeds.

Comment vous êtes-vous lancé dans l'aviron ?

J'ai écrit sur la représentation du handicap par les médias pour ma thèse de dernière année et en mai, j'ai trouvé une annonce pour une journée des talents paralympiques du SportsFest à Sheffield. Comme je viens de Sheffield, j'ai pensé que cela valait la peine d'aller voir de quoi il s'agissait. Ce jour-là, j'ai été approché par les équipes d'athlétisme, d'aviron et de cyclisme et m'ont demandé si je serais intéressé à pratiquer un sport.



L'équipe d'aviron a persisté à me contacter et après avoir obtenu mon diplôme, j'ai pensé que cela pourrait valoir la peine d'essayer l'aviron car je n'avais pas encore de travail pour m'attacher.

L'équipe d'aviron m'a demandé de me faire classer (un test qui évalue le handicap d'un joueur pour l'aider à le placer dans une catégorie dans un sport, en fonction de sa mobilité) et ils m'ont trouvé adapté dans la catégorie LTA (Jambes, Camion, Bras), comme J'ai un handicap minime mais j'ai toujours de la force dans mes bras et mes jambes.

Aviron Rio Getty Images

Cela ressemble à une progression rapide – de novice à athlète en un mois ?

C'était! Après la classification, on m'a demandé d'aller à Banyoles en Espagne pour un camp d'entraînement intense de deux semaines et à mon retour, j'ai rejoint le Nottingham Rowing Club avec l'équipe féminine de haute performance.

Le trajet de Sheffield à Nottingham était difficile et les entraîneurs britanniques voulaient accélérer mes progrès, alors j'ai déménagé à Londres en janvier 2014 et je suis devenu un athlète à temps plein. Je ne me voyais jamais arriver à ce point.

Alors, est-ce que tout va bien depuis ?

Pas exactement. J'ai perdu ma première course au siège, mais j'ai gagné la suivante et j'ai été placé dans le quatre mixte avec barreur pour les Championnats du monde de 2014 où nous avons remporté l'or. J'ai adoré chaque minute.

Que se passe-t-il dans le quatre mixte avec barreur ?

Le bateau est composé de deux garçons et deux filles – c'est assez rare de mélanger les genres dans le sport. Lors d'une compétition, les équipes paralympiques (composées de quatre bateaux) parcourent une distance de 1 km.

Aviron de Rio Getty Images

Quel a été le meilleur moment de votre carrière jusqu'à présent ?

L'année dernière, mon équipe a remporté l'or aux Championnats du monde 2015 et les trois autres bateaux ont remporté l'argent. Lors du premier championnat du monde, l'expérience était surréaliste. Je me disais : 'Je fais ça depuis six mois, je ne peux pas ramer !'.

Mais, pour les deuxièmes championnats, je me sentais beaucoup plus en confiance. Cependant, nous avons eu du mal malgré nos mains contre l'équipe des États-Unis (que nous avons battue d'une demi-seconde) car nous étions à mi-parcours et nous avons dû nous battre jusqu'à la ligne.

Décrivez une semaine type de formation

Je me réveille à 6h du matin, je mange du porridge avec des graines et des fruits et je me rends à l'entraînement à Caversham, Reading pour un départ à 7h30. L'équipe fait ensuite des étirements pendant 30 minutes et nous commençons une longue rangée vers 8h du matin.

Après cela, nous revenons prendre un deuxième petit-déjeuner, normalement composé d'œufs, préparé par notre fantastique chef Omar, avant de commencer les séances de rameur et de musculation. Nous faisons de la musculation tous les deux jours jusqu'à 1h30.

Nous avons congé le jeudi, alors que tout le monde considère le vendredi comme le début du week-end, c'est le début de la semaine pour nous.

Grace Clough Getty Images

Devez-vous vous restreindre de manger certaines choses ?

J'ai une grande dent sucrée, donc j'ai le droit d'avoir du chocolat, mais tout est une question d'équilibre. Avant l'aviron, j'étais végétarien mais quand j'ai commencé le sport professionnellement, mes entraîneurs m'ont suggéré de manger de la viande pour avoir plus de protéines.

Au début, j'étais réticent, mais un jour, je suis rentré chez moi et j'ai décidé de manger du poulet et je n'ai pas regardé en arrière depuis. Une fois que j'ai commencé à manger de la viande, mes scores ont considérablement augmenté. Nous ne sommes pas faits pour manger ce que nous ne voulons pas, mais les protéines sont une partie importante de notre alimentation.

Vous êtes sur le point de concourir à Rio, êtes-vous tous emballés et prêts à partir ?

En fait, je l'ai laissé jusqu'à la dernière minute. Je viens de me faire faire les ongles – des pointes françaises avec un union jack sur un ongle. Après tout, vous ne participez qu'une seule fois à Rio. Mais, j'ai la plupart de mes vêtements prêts à partir.

On nous a donné deux sachets de kits il y a quelques semaines après nos essayages donc je prends ça, mon oreiller, un porte-bonheur de mon copain et quelques jolies robes. Lorsque nous avons vu le dévoilement des kits GB conçus pour ma Stella McCartney, nous étions tous très excités. Nous avons également pu choisir parmi une variété de tenues formelles, conçues par ASOS.

Trousse olympique et paralympique Getty Images

Avez-vous de la famille et des amis qui vous accompagnent à Rio ?

Je suis très chanceux parce que j'ai 11 personnes qui sortent, y compris mes parents, beaux-parents, petit ami, amis, tante et oncles – c'est tout le clan Sheffield.

Combien de temps restes-tu à Rio ?

Vingt jours au total. Je concoure le jour 11.

Que pensez-vous de la compétition ?

J'ai hâte de sortir. Nous avons eu une année entière d'entraînement solide, donc je suis ravi de mettre tout le bon travail en pratique maintenant.

Une publication brésilienne a récemment photoshopé des images de modèles valides amputés pour promouvoir les Jeux. Comment cela t'a fait sentir?

Si quoi que ce soit, j'étais confus. Il y a tellement de mannequins handicapés à la recherche de travail, alors pourquoi passer du temps à photoshoper des mannequins valides ? C'est tellement déroutant.

En termes de couverture médiatique des Jeux Paralympiques, pensez-vous qu'elle est bien présentée ?

Les Jeux olympiques de Londres 2012 ont changé la perception et les stéréotypes entourant le handicap et depuis lors, il y a eu une énorme pression dans les médias pour mettre en lumière les Jeux paralympiques. Channel 4 a été fantastique pour rehausser le profil du handicap à la télévision, que ce soit auprès des présentateurs ou du personnel dans les coulisses. Toute poussée est une poussée positive.

Lorsque vous êtes paralympien, vous devez être un athlète aussi bon et dévoué que les athlètes valides. Les médailles sont tout aussi recherchées et méritées.

Je suis un fier paralympien.

Regardez la couverture en direct des Jeux Paralympiques sur Channel 4.