D'acteur à activiste: rencontrez la femme derrière certaines des plus grandes manifestations inspirées du BLM de l'été

Tout a commencé avec du dentifrice. Dans les jours qui ont suivi le meurtre de George Floyd à Minneapolis le 25 mai 2020, Imarn Ayton, un acteur et mannequin de 29 ans du sud de Londres, est sorti dans son magasin local pour acheter du dentifrice.

Alors qu'elle s'aventurait hors de chez elle à Peckham, où elle a vécu toute sa vie, elle ne savait pas qu'elle était sur le point d'être emportée par sa toute première manifestation qui se déroulait en solidarité pour Black Lives Matter (BLM) dans les rues où elle avait grandi, et que cela allait changer le cours de sa vie.



Une semaine plus tard, alors que des manifestations axées sur le BLM se déroulaient à travers le pays, Imarn prononcerait des discours aux côtés de Guerres des étoiles ' John Boyega et conduisant Madonna et sa famille dans les rues de Londres, marchant pour l'égalité des Noirs .



Alors comment Imarn, professeur d'art dramatique et diplômée de la Brit School, a-t-elle dirigé des foules de 20 000 manifestants, parlant avec passion des inégalités et du racisme institutionnalisé, alors que des images d'elle, poing fermé, mégaphone à la main sont devenues virales dans le monde entier ? Et pourquoi allait-elle alors s'éloigner du mouvement même pour lequel elle avait commencé à marcher ?

L'ACTIVISTE

Le 31 mai 2020, Trafalgar Square à Londres a accueilli la première grande manifestation inspirée du BLM. Ayant rencontré les organisateurs de la manifestation de Peckham à laquelle elle s'était jointe quelques jours auparavant, Imarn avait entendu parler de cette manifestation encore plus importante et voulait s'assurer qu'elle était là.



Non seulement elle était là, mais elle a décidé qu'elle avait besoin de savoir qui et où étaient les organisateurs : 'Je me tenais sur un pilier et tout le monde scandait le nom de George Floyd', se souvient-elle. « Je chantais avec tout le monde et, pendant que je le fais, quelqu'un traverse la foule, me tape sur la cheville et dit : Voilà et tends-moi ce mégaphone. » La foule a lentement commencé à se tourner vers Imarn qui, avec son éclair de cheveux blond peroxyde, se tenait à plusieurs pieds au-dessus de tout le monde.

imarn ayton assiste à une manifestation pour les vies noires

Imarn Ayton lors d'une manifestation de Black Lives Matter à Londres

Jean Béhets

C'est à ce moment-là que quelque chose a cliqué : « C'est exactement ce qui me passait par la tête : vous avez maintenant deux options : cette femme au hasard vous a passé un mégaphone et s'est éloignée. Descendez-vous du pilier, courez-vous après elle et lui rendez-vous le mégaphone ? Ou vous tenez-vous droit et utilisez-vous ce mégaphone ? Et j'ai choisi cette dernière, c'était aussi simple que ça. Cette décision a changé ma vie », dit-elle, l'émotion de l'expérience étant encore vive après cinq mois.



Elle a fini par diriger la foule dans les rues de Londres et a eu l'impression de faire partie de quelque chose de bien plus grand : « Je me souviens avoir pensé… trois jours avant d'être dans ma maison, très seule toute seule à regarder le meurtre de George Floyd et puis s'asseoir dans cette dépression… passer de la solitude à se tenir devant 20 000 personnes est très surréaliste.

Ce qui l'a le plus frappée au début des manifestations, c'est le nombre de personnes différentes qui défilaient, venant montrer leur soutien contre le racisme et la brutalité policière. «J'avais l'impression que le monde entier était ma famille. Je comprends l'unité entre les mêmes types de personnes, mais quand il y a une unité entre différents types de personnes, c'est à ce moment-là que vous savez que vous avez fait des progrès.

Je suis passé d'assise dans ma maison me sentant seule à debout devant 20 000 personnes



Son leadership impromptu ce jour-là deviendrait bientôt plus officiel, alors qu'elle devenait l'une des principales organisatrices des manifestations de l'été, utilisant sa formation d'actrice pour se tenir devant la foule : 'Quand vous allez à l'école britannique, qui est à prédominance blanche, en tant que femme noire qui a grandi dans la classe ouvrière de Peckham, vous devez comprendre comment parler à différents types de personnes », explique Imarn. 'C'est une combinaison d'être authentiquement vous et de représenter votre culture, mais ensuite de pouvoir comprendre que vous devez vous connecter avec différents types de personnes.'

L'une de ces personnes était Madonna. « Je venais de terminer un discours et quelqu'un devant moi me demande : « Est-ce que c'est Madonna ? » Et dans ma tête, je me dis, non, ne fais pas l'idiot'. Je regarde alors autour de moi pour le trouver est Madone.'

Imarn s'est présentée et Madonna lui a demandé de répéter son discours qui s'articulait autour du mantra suivant : « Le racisme institutionnalisé entraîne la pauvreté, la pauvreté entraîne le crime et le crime entraîne la violence ». Elle a ensuite mené Madonna et sa famille dans la marche et s'est retrouvée sur des sites Web et des premières pages à travers le monde.

« BRLONS LE RACISME INSTITUTIONNEL »

«Je ne suis pas une femme noire ignorante… si je devais être agressée, violée ou cambriolée, les premières personnes que j'appellerais seraient la police. Nous ne sommes pas ici pour condamner la police. Nous sommes ici pour condamner ceux qui nous oppriment et nous sommes ici pour condamner ceux qui sont racistes…’

Après six semaines de protestation, Imarn a commencé à réaliser, comme tant de mouvements auparavant, que tout le monde n'avait pas les mêmes idéaux ou les mêmes moyens d'atteindre des objectifs communs. Il est devenu clair pour elle que les manifestations axées sur le BLM dont elle faisait partie étaient composées de personnes qui avaient des idées différentes sur le changement et sur la façon de le réaliser. Certains croyaient à l'abolition d'institutions plus importantes, telles que le financement de la police et la destruction de statues historiques liées au racisme. Alors que d'autres factions étaient plus préoccupées par la réforme, travaillant avec le gouvernement et les dirigeants pour changer les structures et les institutions de l'intérieur afin d'atteindre l'égalité.

Imarn a commencé à se sentir mal à l'aise au sujet des appels de certains manifestants à brûler des choses ; cette approche ne lui convenait pas.

l Misan Harriman

'Je n'étais pas là pour brûler des choses, je n'étais pas venu chercher un casier judiciaire … J'étais là pour exprimer ce que je ressens à propos des inégalités', a déclaré Imarn, expliquant que certains manifestants voulaient mettre le feu à des quartiers de Londres. , elle a adopté l'expression « Brûlons le racisme institutionnel » comme l'un de ses chants.

Après un été passé dans les rues pour protester, cette notion divisée de ce qu'il faut faire ensuite a atteint son paroxysme, d'autant plus que tant de gens ont commencé à la reconnaître comme un visage du mouvement et ont commencé demander elle carrément : ' Que se passe-t-il ensuite ? '

Nous ne sommes pas ici pour condamner la police. Nous sommes ici pour condamner ceux qui nous oppriment

« Mon pragmatisme m'a amené à me concentrer sur le droit et la législation – si nous vivons au Royaume-Uni, nous sommes régis par la loi, nous devrions probablement commencer à parler de lois. Si nous allons parler de tous les Noirs qui sont morts dans les violences policières, si nous allons parler de l'inégalité des Noirs, parlons droit parce que le gouvernement va le comprendre. Boris Johnson va le comprendre. Ce qu'il ne comprendra pas, c'est F*ck Boris. Il ne va pas se connecter avec nous ou communiquer avec nous si c'est ce que nous continuons à crier dans les rues.

UN SPLIT DE BLM UK

Quelque chose dont Imarn n'a pas parlé jusqu'à présent est la mesure dans laquelle elle pense qu'il y a eu un manque de transparence de la part de BLM UK. Selon Imarn, la coalition, qui a été fondée en 2016 en réponse aux violences policières, n'avait rien à voir avec l'organisation des manifestations de l'été, bien que de nombreuses personnes pensaient qu'elles étaient la principale force derrière elles.

'BLM UK n'a rien à voir avec les manifestations', affirme-t-elle. 'À ce jour, je n'ai jamais parlé à personne là-bas, personne ne sait qui le dirige.'

Un porte-parole de BLM UK a déclaré ELLE UK qu'ils 'n'ont pas appelé aux manifestations estivales en raison de préoccupations concernant la sécurité compte tenu de Covid-19'. Nous avons travaillé avec les organisateurs des manifestations pour fournir un soutien juridique et pratique.

Lorsque Imarn a parlé pour la première fois de BLM UK cet été – en affirmant que « ce sont des abolitionnistes » qui « croient en la suppression des prisons, en brisant le capitalisme et en abolissant la police » – elle dit qu'elle s'est ensuite sentie stigmatisée.

Imarn Ayton activiste à blm protester à Londres

Imarn Ayton s'entretient avec John Boyega lors d'une manifestation Black Lives Matter

Vlullophoto

'J'ai reçu beaucoup de chaleur… parce que je voulais que l'on sache que toutes ces personnes qui avaient contribué [plus] 1 million de livres sterling avaient contribué à une organisation qui n'avait pas réellement organisé les manifestations', dit-elle.

Selon Imarn, les gens n'étaient pas prêts à entendre quoi que ce soit de mal à propos de l'organisation qui avait attiré plus d'un million de livres sterling de collecte de fonds alors que les gens faisaient preuve de solidarité et de soutien à l'égalité des Noirs: «Vous voyez mon visage diriger 20 000 personnes sur un BLM inspiré protester et puis je me lève et dis qu'ils sont marxistes, ils sont d'extrême gauche… les gens à l'époque n'étaient pas prêts à entendre ce que j'avais à dire.

L'acteur soutient qu'après avoir organisé une manifestation pacifique à Hyde Park le 20 juin, au cours de laquelle elle a appelé à une réunion avec Boris Johnson et à la mise en place de revues dont le Revue Lammy 2017 qui examine le traitement des personnes noires, asiatiques et ethniques minoritaires (BAME) dans le système de justice pénale, elle a fait l'objet de publications sur les réseaux sociaux publiées par BLM UK à leurs 70 000 abonnés critiquant la manifestation.

'Ils ont vu que les gens m'écoutaient et je disais le contraire de ce qu'ils voulaient, alors c'est à ce moment-là qu'ils ont voulu me faire taire.'

La déclaration à laquelle Imarn fait référence a déclaré: «Nous ne croyons PAS aux dirigeants et aucun de nous ne prétend être la figure de proue de ce qui est censé être un mouvement inclusif, non hiérarchique et populaire. Les dirigeants autoproclamés qui travaillent avec ou pour la police et l'État ne sont pas là pour promouvoir la libération des Noirs, juste pour l'opportunisme et pour dépolitiser le mouvement. Soyez conscient que tous les skinfolk ne sont pas des parents. [sic]' Les messages ont depuis été supprimés et BLM UK a refusé de commenter.

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BLM UK a depuis été enregistré en tant que société de bienfaisance communautaire sous le nom de Black Liberation Movement UK. L'universitaire Adam Elliott Cooper a récemment déclaré au Gardien que Black Liberation Movement UK était le nouveau nom officiel du groupe, mais a déclaré qu'il continuerait à s'organiser sous le nom de BLM et en collaboration avec le mouvement BLM au sens large.

ET APRÈS?

Les factions au sein des mouvements sont courantes tout au long de l'histoire. Plus récemment, #Moi aussi La fondatrice Tarana Burke a expliqué à quel point le mouvement s'était éloigné de ses intentions initiales de soutenir les survivantes de violences sexuelles.

Imarn attribue les divisions dont elle a été témoin autour de BLM à un manque d'unité : « L'unité est la clé pour maintenir l'élan et construire une base solide », dit-elle.

Son activisme cet été l'a inspirée à fonder le Black Reformist Movement : « L'accent doit être mis sur la loi », dit-elle. 'J'avais l'impression qu'il devait y avoir une réponse morale présentée au gouvernement et c'est ainsi que le BRM est né.'

Quand il y a une unité entre différents types de personnes, c'est à ce moment-là que vous savez que vous avez fait des progrès

Tout en se concentrant sur un changement immédiat et tangible pour l'égalité et la justice des Noirs au Royaume-Uni, les principaux objectifs du mouvement sont de sensibiliser et d'éclairer le pays sur le racisme institutionnel. Cela, dit Imarn, se fera grâce à une combinaison d'apprentissage en entreprise et de dossiers de ressources, d'ateliers de formation et de développement de carrière et d'ateliers sur le racisme institutionnalisé par PSHE dans les écoles.

'En ce qui concerne l'éducation, je pense que les deux principales priorités devraient être de travailler sur la réduction des taux d'exclusion au sein des écoles, car nous savons que c'est l'un des facteurs contribuant à la criminalité future au couteau et à la violence des gangs', explique Imarn. « Je crois également que les écoles doivent inclure le colonialisme et l'impérialisme dans le programme d'études . Cela expliquera davantage pourquoi la Grande-Bretagne ressemble à ce qu'elle fait et donnera plus de clarté sur les raisons pour lesquelles nous avons les stigmates, les stéréotypes que nous avons.

Mais plus important encore, dit-elle, il s'agit de reconnaître et de comprendre comment le racisme institutionnel affecte le système éducatif : « Les stéréotypes, les stigmates, les préjugés raciaux inconscients et les préjugés raciaux, tous jouent à part dans l'environnement scolaire et façonnent et façonnent l'esprit des jeunes.

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