Se convertir au judaïsme orthodoxe, c'est beaucoup. Voici comment 3 femmes l'ont fait.

Au milieu d'un blizzard dans l'Upper East Side, Chaviva Gordon-Bennett a plongé ses pieds dans un bain rituel situé au sous-sol d'un bâtiment adjacent à sa synagogue. Une servante la regarda alors qu'elle descendait dans l'eau chauffée, sa robe en tissu éponge toujours nouée autour de sa taille. Trois rabbins se tenaient sur le côté de la pièce, dos à Gordon-Bennett alors qu'elle plongeait sa tête sous l'eau.

Kascher! cria la femme en émergeant.



Les rabbins ont pris cela comme leur signal de départ. Gordon-Bennett s'est déshabillé, a remis le vêtement trempé au préposé et a trempé deux fois de plus.



Gordon-Bennett était officiellement un juif orthodoxe. Le bain rituel, connu sous le nom de mikvé, a marqué le point culminant de sa conversion religieuse. C'était un processus qui avait commencé des années plus tôt, alors qu'un chrétien blanc de classe moyenne se décrit lui-même à l'Université du Nebraska, prenant un cours sur les religions du monde. En dernière année, Gordon-Bennett s'était converti au judaïsme réformé. Mais après avoir visité une synagogue orthodoxe pour Pessah deux ans plus tard, dit-elle, je savais que [la réforme] n'allait pas me suffire.

Habillé et séché après le mikvé, Gordon-Bennett a rencontré les rabbins dans la salle d'attente, encore sous le choc de la gravité de ce qui venait de se passer. Les rabbins lui ont remis un bonbon, une récompense et un autre test. Avant de le manger, elle aurait besoin de dire la bénédiction spécifique pour les bonbons, en hébreu. (Les Juifs orthodoxes disent une bénédiction sur chaque nourriture qu'ils mangent.) J'étais comme, oh mon dieu, je vais tout gâcher, se souvient-elle.



La conversion au judaïsme orthodoxe est un processus intense et rigoureux. Cela implique des rituels intimes, des autorités religieuses intimidantes, une profonde transformation émotionnelle et une bonne dose d'anxiété. C'est un processus qui aurait été entrepris par le mannequin Karlie Kloss avant ses fiançailles le mois dernier avec Josh Kushner , le capital-risqueur et frère du conseiller de la Maison Blanche Jared Kushner. C'est un processus qu'Ivanka Trump a subi avant d'épouser Jared. C'est aussi un processus profondément transformateur que peu de gens vous diront qu'ils regrettent.

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Cela a été une si grande décision de vie pour moi, Trump Raconté Vogue en 2015. Je suis très moderne, mais je suis aussi une personne très traditionnelle, et je pense que c'est une juxtaposition intéressante dans la façon dont j'ai été élevé aussi. Je trouve vraiment qu'avec le judaïsme, cela crée un modèle incroyable pour la connectivité familiale.

Jared et Ivanka sont maintenant célèbres pour avoir amené l'orthodoxie à la Maison Blanche. Les activités du couple le vendredi soir et le samedi jour sont suivies de près par la presse politique, car les lois religieuses imposent aux Juifs orthodoxes de s'abstenir d'utiliser les téléphones portables (entre autres) le jour de Shabbat, le jour de repos. À ce jour, le style de vie de Karlie et Josh a été moins scruté, bien que les fans aient peut-être remarqué que Karlie avait cessé de publier sur Instagram le samedi.



C'est un processus profondément transformateur que peu de gens vous diront qu'ils regrettent.

Les lois de la conversion orthodoxe sont d'une simplicité trompeuse : assurez-vous qu'un converti potentiel est sincère dans son désir d'accepter et de suivre toutes les lois de la Torah - la bible hébraïque - telle qu'elle est interprétée par le judaïsme orthodoxe. Mais comme il s'agit d'une évaluation subjective, l'application de la loi varie selon les tribunaux rabbiniques qui supervisent ces conversions. Comme pour la plupart des choses, les convertis privilégiés sont souvent épargnés par la longueur, la confusion et l'incertitude que le processus peut entraîner. Mais, en tout cas, les règles de conversion illustrent le sérieux et l'intensité de l'adhésion à la tradition au sein de la communauté orthodoxe. Pour les familles orthodoxes comme la mienne et les Kushner, le mariage avec un non-juif, même une petite amie de 6 ans comme Karlie, est hors de question. Les femmes et les hommes qui se marient dans la foi juive orthodoxe sont tenus de se convertir – et les deux sexes suivent un processus identique. Pour tout converti, c'est un processus spirituel, intense et privé, qui implique des heures d'étude, des quiz impromptus et, dans certains cas, une somme d'argent substantielle.


Partie 1 : Trouvez vos rabbins.

Les hommes et les femmes qui souhaitent se convertir à l'orthodoxie commencent souvent par rencontrer un rabbin local qui leur présente un membre d'un Beis Din, un tribunal rabbinique composé de trois rabbins considérés comme une autorité en matière de conversion. Ce trio de rabbins, comme ceux qui ont supervisé le rituel de trempage de Gordon-Bennett, contrôlent l'éducation religieuse des convertis et sont les gardiens de la date du mikvé, qui peut prendre des années à se procurer. Chaque rabbin a ses propres nuances théologiques et politiques, et la question de savoir qui peut superviser les conversions est prise au sérieux par les Juifs orthodoxes et étroitement surveillée par la Cour rabbinique suprême en Israël.



Lorsque Gordon-Bennett a commencé à chercher un Beis Din, elle s'est opposée à ce qu'elle appelle le système. Elle étudiait à l'époque pour une maîtrise en études judaïques et son rabbin lui a proposé de lui trouver un conseil indépendant et personnalisé. Mais alors qu'elle faisait plus de recherches, elle a finalement décidé de se conformer au système, dans l'espoir que cela aiderait ses enfants à être acceptés par la communauté.

Après avoir postulé auprès de l'une des plus grandes organisations mondiales de rabbins orthodoxes, elle a été convoquée pour un entretien. Une fois qu'elle et son petit ami sont arrivés, ils ont été placés dans des pièces séparées et interrogés. On a demandé au petit ami pourquoi il sortait avec quelqu'un qui n'était pas juif. On a demandé à Gordon-Bennett pourquoi elle sortait avec un juif alors qu'elle n'était pas encore juive. En fin de compte, les rabbins ont été impressionnés par sa passion et sa connaissance du judaïsme et ont fixé sa date de conversion au mois suivant - un processus beaucoup plus rapide que la plupart des convertis.


Partie 2 : Faites votre apprentissage.

Pour la plupart des convertis potentiels, la prochaine étape est le matériel d'apprentissage. Les convertis sont tenus d'apprendre toute la loi juive, l'histoire juive et la philosophie juive. Cela peut signifier des cours formels, des séances de tutorat individuelles ou des semaines d'auto-apprentissage.

L'expérience d'apprentissage de la convertie orthodoxe Jen Lyons était pratiquement académique. [Mon rabbin de conversion] m'a fait rédiger une thèse, dit-elle. Il m'a littéralement envoyé un livre de questions et j'ai dû y répondre du mieux que je pouvais. Des questions comme : Pourquoi veux-tu être juif ? Que s'est-il passé avec la diaspora, et pouvez-vous l'expliquer ? Vous pouvez répondre en une phrase ou vous pouvez répondre en trois pages. J'ai opté pour ce dernier, dit-elle en riant. J'ai donc dû écrire ce roman géant, je pense que le mien faisait plus de 100 pages.

Cela ne veut pas dire que l'apprentissage est fastidieux. J'ai aimé les aspects d'apprentissage, dit Sara Eidelshtein. Élevée par un père juif et une mère non juive, Eidelshtein a appris au lycée que la communauté orthodoxe ne la considérerait pas comme juive. (Le judaïsme orthodoxe soutient que le judaïsme est transmis par la mère, pas par le père.) À la recherche d'une expérience spirituelle, elle a décidé de poursuivre une conversion orthodoxe. Je trouvais ça très intellectuel, se souvient-elle. Ce n'était pas que du vaudou, c'était logique. Et cela a parlé à mon cerveau et a eu du sens.


Partie 3 : Attendez.

Ensuite, le converti potentiel attend que le tribunal rabbinique approuve sa procédure de conversion et fixe une date de mikvé. L'approbation signifie que le Beis Din pense que vous avez terminé votre apprentissage. À l'instar des études supérieures, le processus d'apprentissage est ponctué d'examens en personne qui peuvent ressembler à une soutenance de thèse. Mais, contrairement à l'école supérieure, il n'y a pas d'horaire fixe pour les examens. Après dix mois d'apprentissage et d'attente, la conversion d'Eidelshtein a finalement été réservée pour le lendemain de son diplôme d'études secondaires, qui était tombé un samedi Shabbat. J'étais comme, si je me convertis avant cela, alors je ne peux pas aller à mon diplôme d'études secondaires, dit Eidelshtein.

Vivre un style de vie juif orthodoxe est difficile. Les rabbins testent à plusieurs reprises les convertis pour leur donner une issue.

Pour Lyons, qui a été élevé catholique, l'attente était la pire partie du processus de conversion. Elle a attendu 6 mois pour l'approbation de Beis Din - pas si mal, étant donné que certains convertis doivent attendre des années. Ils n'arrêtaient pas de me repousser, ce qui est vraiment ennuyeux, dit Lyons. Mais personne ne m'a dit qu'ils étaient censés faire ça.

Souvenez-vous de Charlotte York sur Sexe et la ville , essayant de se convertir à Harry et étant refoulé par les rabbins de l'Upper East Side ? Cela a été joué comme une blague, mais cela a mis en évidence un aspect intégral du processus de conversion : être mari ou beaux-parents. Vivre un style de vie juif orthodoxe est difficile. Les rabbins testent à plusieurs reprises les convertis pour leur donner une issue.


Partie 4: Passez à travers votre mikvé.

Il est tentant pour les convertis de penser qu'une fois la conversion approuvée et le mikvé programmé, ils sont en clair. Mais des interrogatoires de dernière minute peuvent attendre. Le jour de la conversion de Lyon, son Beis Din a demandé à nouveau pourquoi elle voulait se convertir et a menacé de retenir ses documents de conversion pendant une autre année. Après que Lyon eut fondu en larmes, les rabbins laissèrent la conversion se poursuivre.

Alors qu'Edelshtein était assise dans la salle d'attente devant son mikvé, son Beis Din a posé à Eidelshtein une série de questions sur le judaïsme et la pratique juive, ce à quoi elle s'attendait. Ensuite, les rabbins se sont tournés vers sa mère, l'interrogeant sur les raisons pour lesquelles elle avait épousé le père d'Eidelshtein, sachant que leur union créerait des enfants non juifs. Ils la faisaient se sentir vraiment mal et je me sentais tellement mal de l'avoir amenée, dit Eidelshtein.

Ensuite, il y a le mikvé lui-même, qui consiste à se mettre nu à proximité des mêmes autorités religieuses qui ne faisaient que vous interroger sur la philosophie - et qui n'ont pas le droit de regarder.

Lyons est arrivée à son mikvé pour trouver un drap avec un trou découpé suspendu au-dessus de la baignoire. Les rabbins ont expliqué qu'ils se tiendraient dans l'embrasure de la porte pour ne voir que sa tête à travers le trou avant qu'elle n'entre sous l'eau. Après s'être immergée trois fois et s'être retournée pour quitter l'eau, la servante du mikvé a levé la serviette de Lyons, couvrant son propre visage pour s'assurer qu'elle ne jetterait pas un coup d'œil accidentellement sur le corps de Lyons. J'ai trouvé ça mignon, dit Lyons. Pas que je m'en serais soucié.


Partie 4.5 : Les trucs d'argent.

À un moment donné de ce processus, la question de l'argent peut se poser. Bien que de nombreuses personnes se convertissent gratuitement au judaïsme orthodoxe, d'autres se souviennent avoir été surprises par les frais et les dons. Eidelshtein a traversé ce qu'elle appelle un processus sommaire dans lequel elle a payé 2 000 $ sous la table pour sa conversion. La conversion de Gordon-Bennett était relativement bon marché - elle a fait un don de 180 $ au fonds discrétionnaire de son rabbin de formation, puis a payé des frais de mitsva unique de 100 $ au Manhattan Beis Din - mais elle dit avoir entendu parler de conversions coûtant plus de 6 000 $.

Pourtant, toutes les femmes à qui j'ai parlé étaient extrêmement positives à propos de l'expérience. Malgré un certain malaise et des difficultés, Gordon-Bennett et Lyons ne regrettent pas leur décision, et tous deux sont mariés avec des enfants, élevant leur famille dans des communautés orthodoxes dynamiques. Eidelshtein n'est plus une juive religieuse pratiquante, mais elle ne regrette pas d'avoir suivi le processus. Je crois toujours à toutes les valeurs juives et à tous les concepts étonnants que sont les concepts juifs que j'ai appris et tous les concepts kabbalistiques, dit-elle. C'est difficile pour moi d'abandonner ces choses.

L'avantage de tout le travail est la sensation d'un poids sur vos épaules une fois que c'est fait. C'était anticlimatique en fait, dit Lyons. C'est comme passer les examens finaux, c'est juste un soulagement.


Partie 5 : Planifiez le mariage.

Par rapport à la conversion, la planification d'un mariage peut sembler facile. L'apprentissage ne s'arrête pas : les fiancées orthodoxes apprendront, comme toutes les femmes orthodoxes avant le mariage, les lois de la pureté familiale, ou Taharat HaMishpacha . Mais, mis à part les lois sur la pureté familiale, la planification d'un mariage orthodoxe est comme n'importe quel mariage américain typique, avec quelques différences clés.

D'une part, le fleuriste est important : il jouera un rôle clé dans la conception de la houppa. Et il y a une cérémonie supplémentaire à préparer appelée bedeken, au cours de laquelle la mariée accueille les invités depuis son siège sur une chaise, culminant lorsque le marié danse dans la pièce escorté par des amis et la famille, et place le voile sur le visage de la mariée. (Comme pour d'autres types de mariages, des cours de danse sont disponibles.) En ce qui concerne les cadeaux, il n'y en aura probablement pas, à l'exception d'un livre de prières élaboré et monogrammé pour dire la grâce après le dîner de mariage.

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