Coach du mois : Pourquoi les rituels et les habitudes sont essentiels à une vie créative

Ton Meilleure année de tous les temps continue en 2016 ! Ce mois-ci, Angela Duckworth, psychologue et auteure à succès de Grit : le pouvoir de la passion et de la persévérance , vous aidera à apprendre des moyens d'augmenter et de tirer parti de votre propre grain.

Il y a quelques années, après avoir fait une chute dans les escaliers, j'ai été allongée au lit pendant des jours. Le livre que j'avais commencé juste avant que ce malheur ne s'intitule Rituels quotidiens : comment travaillent les artistes , par Mason Currey. À l'origine, j'avais l'intention de l'écrémer. Comme pour une grande partie de ce que j'ai lu, mon objectif était de recueillir toutes les informations générales qu'il pourrait fournir pour mes recherches sur les réalisations élevées, puis de passer à autre chose.



Mais avec la douleur des spasmes au dos comme refrain constant, j'ai trouvé un soulagement en lisant ce livre, page par page, aussi attentivement que possible. Essentiellement, Rituels quotidiens décrit les routines idiosyncratiques des écrivains, artistes et autres créateurs. Currey est un collectionneur d'habitudes, documentant les routines typiquement monotones qui semblent permettre une créativité farouchement originale.



Et c'est la magie des habitudes : faire la même chose au même endroit et à la même heure chaque jour, et cela devient une seconde nature.

Le rituel quotidien de l'écrivain Maya Angelou était de se lever et de prendre un café avec son mari, puis, à sept heures du matin, de se rendre dans une chambre d'hôtel «minuscule et méchante» sans aucune distraction jusqu'à deux heures de l'après-midi. Angelou est l'un de mes auteurs préférés, et j'ai ressenti le frisson de la communion lorsque j'ai réfléchi à ma propre routine en semaine consistant à prendre le petit-déjeuner avec mon mari et mes enfants chaque matin, puis lorsque tout le monde avait quitté la maison, s'asseyant avec les dernières gorgées de mon café pour travailler sur n'importe quel morceau d'écriture que je luttais actuellement pour accomplir.



Jack Gantos , un autre auteur préféré que je voulais désespérément présenter comme un parangon de courage – un exemple de passion et de persévérance pour des objectifs à long terme – a insisté sur le fait qu'il ne se qualifiait pas pour un titre aussi courageux. Pour preuve, lorsque nous avons parlé, il m'a fait savoir qu'il n'avait rien fait de plus que de suivre une routine consistant à nourrir le chat et sa famille, puis à se rendre à la bibliothèque publique locale, consacrant ses heures d'écriture et de réécriture, jour après jour. dehors. Rien de glamour, rien d'héroïque.

Mais voici le truc avec les habitudes : pour faire le travail, elles valent mieux que l'héroïsme.

Quelles sont les habitudes ? Les habitudes sont des comportements que nous adoptons sans conscience. Conduire à la maison sans penser à où tourner à gauche ou à droite en est un exemple. Manger du pop-corn en regardant des films en est une autre. Dire merci lorsque vous effectuez un achat est une habitude, tout comme dire « vous bénisse » lorsque vous entendez quelqu'un éternuer.



Ainsi, même si vous pouvez sûrement penser aux mauvaises habitudes que vous aimeriez rompre, il existe probablement au moins autant de bonnes habitudes qui vous permettent d'être plus productif, plus utile et plus heureux que sans elles. « Nos vertus sont autant des habitudes que nos vices », le psychologue William James dit une fois . La science moderne affirme cette spéculation centenaire. Mon collaborateur Brian Galla, psychologue à l'Université de Pittsburgh, a découvert que la vertu de la maîtrise de soi, par exemple, repose beaucoup sur l'habitude . Les individus plus contrôlés développent des habitudes saines pour manger, étudier et faire ce qu'ils veulent faire, de sorte que, paradoxalement, ils atteignent leurs objectifs tout en dépensant moins d'efforts conscients que leurs homologues plus impulsifs.

Le travail peut ne jamais être facile pour vous, mais vous pouvez le rendre plus facile en en faisant une habitude.

Et c'est la magie des habitudes : faire la même chose au même endroit et à la même heure chaque jour, et cela devient une seconde nature. Le travail peut ne jamais être facile pour vous, mais vous pouvez le rendre plus facile en en faisant une habitude.

A la dernière page de Rituels quotidiens , mon dos allait beaucoup mieux, et quand je suis sorti du lit, c'était avec les rituels quotidiens de centaines de créateurs archivés en mémoire. Je n'avais aucune ambition de changer ma propre routine pour qu'elle corresponde à celle de quelqu'un d'autre, mais ma résolution de m'en tenir à une routine qui fonctionne pour moi avait doublé.

J'ai récemment fini d'écrire un livre à propos de mes recherches sur le gravier. C'était de loin la chose la plus difficile que j'aie jamais faite. Et pourtant, je ne considère pas du tout l'acte de le finir comme héroïque. C'était plutôt l'incarnation même de l'aphorisme romain antique : par ardua ad astra . De l'effort (au quotidien, sans glamour, comme une question de routine) aux étoiles .