L'âgisme nous blesse tous, même les « jeunes »

Une fois, en l'espace d'une seule conversation, un ami de près de deux décennies de plus que moi et moi avons réalisé que nous manquions tous les deux de temps. Je n'allais clairement pas comprendre ma vie à 25 ou 30 ans ou quel que soit le marqueur approprié. Alors qu'elle était aux prises avec la sensation, rejetée par une société qui valorise la jeunesse comme s'il s'agissait d'une élévation morale, que son travail avait moins de valeur à mesure qu'elle vieillissait. Dans les deux sens, notre réalisation mutuelle a mis en évidence une ligne de pensée ancrée dans la société : les meilleures parties de notre vie, de notre moi, de notre corps, de notre carrière et de notre identité devraient être réduites en une seule décennie, la fenêtre étroite entre 20 et 30 ans lorsque nous ' n'êtes ni trop jeune pour comprendre ni trop vieux pour être pertinent. Cette fixation sur le fait d'être jeune - c'est-à-dire dans la vingtaine - place des horodatages sur notre dignité qui semblent diminuer à mesure que le nombre de bougies d'anniversaire sur nos gâteaux augmente.

Cela m'a surpris à quel point cet âgisme était ancré dans ma conscience tout au long de ma vie. Bien que je ne me sente pas du tout préparé à signer sur une ligne pointillée pour des prêts et à décider quoi faire de ma vie, je me suis senti obligé d'aller à l'université à 18 ans. Je pensais qu'à 25 ans, je devais m'installer dans un travail, un appartement et un routine où je sortais le chien après le travail. J'ai pensé que j'aurais une relation stable, si j'en voulais une, et que j'aurais accompli des rêves au-delà du contexte de mon travail de jour à 30 ans. Sans surprise, étant donné que les circonstances et les changements personnels modifient constamment les projets de vie les mieux conçus, t réellement comment ma vie s'est déroulée, malgré la pression pour que ce soit le cas. Quoi était surprenant, cependant, était le défilé de remarques d'anciens professeurs, voisins et amis bien intentionnés, la plupart me disant que je manquais de temps.



Pourquoi est-ce que j'essaie si fort de faire quoi que ce soit à 30 ans ? Pourquoi 30 ? Je me suis demandé. Que se passe-t-il après ça ?



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Comme j'ai passé du temps recherche et rapporter sur l'âge adulte et les transitions au cours de cette période de la vie, j'ai été frappé à quel point la glorification de la jeunesse est nocive, y compris pour les jeunes. Nous avons un million de marqueurs de la façon dont cela se manifeste : il y a listes infâmes de tout ce que nous aurions dû faire par 30 , y compris les soi-disant marqueurs de l'âge adulte comme acheter une maison et avoir des enfants, qui semblent toujours manquer de reconnaissance du contexte social et économique dans lequel ces décisions pourraient se dérouler. Il y a une fixation culturelle sur les plus performants qui ont accompli un travail extraordinaire avant d'atteindre la troisième décennie de leur vie, ce qui fait que le reste d'entre nous se demande comment diable ils ont économisé ou fait autant. Il y a les guerres de génération omniprésentes, qui ne reconnaissent pas les nuances dans les expériences de vie ou même les similitudes qui ne peuvent pas être condensées en un extrait sonore sur un jean skinny et TikTok. Nous ne manquons jamais d'extraits d'actualités sur des prodiges ou sur un jeune de 25 ans qui a économisé un million de dollars, ce qui n'implique pas qu'ils soient spéciaux pour avoir fait ces choses - la partie soi-disant impressionnante est qu'ils ont les a fait pendant qu'ils sont jeunes.

Cela, à son tour, a un impact sur la façon dont nous pensons à l'âge. Qui nous a dit qu'avoir nos vies déterminées par ces marqueurs arbitraires de l'âge était la règle d'or, de toute façon ? Qui avait l'idée que chaque nouveau passe-temps, expérience et élément de notre identité devaient être verrouillés et perfectionnés dès que possible, comme si notre intérêt et notre capacité à faire ces choses ne grandiraient pas et ne changeraient pas comme nous le faisons ? Il est lié à la même ligne de pensée qui nous dit que plus nous vieillissons, non seulement moins nous avons de temps, mais moins nos vies, nos expériences et nos sentiments sont importants.



En parlant à des amis plus âgés et plus jeunes que moi, ils ont souligné comment l'âgisme fonctionne dans les deux sens. Un ami, un médecin d'une vingtaine d'années, a décrit des patients qui doutaient de ses capacités et de son autorité, qui ont plaisanté sur le fait qu'elle soit une lycéenne. Une autre amie, la cinquantaine, a expliqué le chagrin d'avoir été chassée d'un espace de volontariat qu'elle aimait. Elle avait accepté les blagues des baby-boomers dans la foulée, mais ses pairs semblaient douter de sa capacité à suivre le rythme en termes d'énergie et de technologie. Entre les exemples manifestes se trouve cette fixation âgiste sur les délais : lorsqu'un horodatage est giflé sur notre valeur, cela met soudainement en évidence un élément du capitalisme, à savoir que notre valeur ne réside que dans ce que nous réalisons et quand nous le réalisons. Une grande partie de cela accomplit tout tôt ! découle du capitalisme, de toute façon, y compris tant de jalons ou d'indicateurs de ce que signifie être un adulte qui réussit. Je me demande à quel moment nous avons cessé de célébrer le fait de grandir comme une simple croissance – quelque chose, pensez-vous, que nous espérons tout au long de notre vie.

L'âgisme est l'une des formes de discrimination les plus largement acceptées.

En me demandant comment cette fixation sur la jeunesse pouvait être liée à l'âgisme, j'ai tendu la main à Suzanne Degges-White, Ph.D., LCPC, CCN et professeur à la Northern Illinois University. L'âgisme structurel décrit les façons dont notre culture promeut les intérêts et le bien-être des jeunes par rapport à ou à la place de ceux des personnes âgées, dit Degges-White. Selon Degges-White, cela se produit dans une variété de contextes, des entreprises exigeant la retraite à un certain âge, aux algorithmes de marketing qui ignorent intentionnellement les habitudes, les intérêts et les valeurs des personnes âgées, ainsi que les médias qui promeuvent des images de santé et le bien-être comme qualités exclusives des jeunes. J'ai pensé aux normes de beauté qui peuplent encore les catalogues et les publicités sponsorisées, des normes qui s'adressent souvent principalement aux jeunes blancs, valides et à revenu élevé. Comme au bon moment, j'ai reçu un e-mail ciblé du cabinet d'un dermatologue, proposant du Botox préventif pour arrêter les signes du vieillissement avant qu'ils ne commencent. Il n'y a rien de mal à faire un choix cosmétique au sujet de votre corps, mais il est quelque chose de mal à présenter le vieillissement comme quelque chose à éviter, comme si vieillir était quelque chose que nous devions éviter d'une manière ou d'une autre.

L'âgisme est l'une des formes de discrimination les plus largement acceptées, selon Elizabeth S. Avent , MA, doctorant en gérontologie à l'Université de Californie du Sud. Alors que la loi sur la discrimination fondée sur l'âge dans l'emploi, qui est censée protéger les demandeurs d'emploi et les employés âgés de 40 ans et plus contre la discrimination, a abordé l'âgisme dans le contexte du lieu de travail, les préjugés fondés sur l'âge sont profondément ancrés dans notre société structurellement. L'âgisme est devenu encore plus évident pendant la pandémie de COVID-19, au cours de laquelle les individus plus âgés - et en particulier, comme le souligne Avent, les individus noirs et LatinX plus âgés - ont été traités comme des populations consommables.



Il semble évident à quel point cela est profondément enraciné dans le capitalisme. Les inégalités sont ancrées tout au long de la vie. Plus vite quelqu'un élabore son projet de vie, plus vite il peut commencer à travailler dans un domaine, et plus nous pouvons le pousser à faire du travail supplémentaire – laisser du travail supplémentaire aux jeunes travailleurs pour qu'ils puissent faire leurs preuves et forcer les travailleurs plus âgés. Plus on leur dit qu'ils n'ont qu'une certaine fenêtre de temps pour profiter au maximum de la vie, plus ils vont se bousculer. De cette façon, le temps libre, les vacances et les passe-temps deviennent des luxes que vous obtiendrez plus tard dans la vie après l'avoir fait, mais pour ceux qui sont plus tard dans la vie, ils n'ont souvent pas les ressources pour poursuivre ces luxes non plus.

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C'est une société dans laquelle personne ne gagne, sauf le résultat final. Ashton Applewhite, activiste et auteur de Cette chaise bascule : un manifeste contre l'âgisme , affirme que l'idée de générations opposées est intrinsèquement liée au capitalisme et à l'exploitation des êtres humains afin que les entreprises puissent gagner de l'argent. Si les travailleurs plus âgés et plus jeunes sont tous deux consommables, les employeurs peuvent nous dresser les uns contre les autres, nous presser, explique Applewhite. Cela fait du problème un problème individuel plutôt que structurel. Et bien sûr, l'âgisme est lié à l'économie et à la classe - comme le souligne Applewhite, la classe est un prédicteur significatif de qui arrive à vieillir, des ressources et du soutien disponibles au discours omniprésent sur le vieillissement réussi, dont la plupart font du vieillissement un problème que nous « sont censés payer pour réparer », ajoute Applewhite, à des frais considérables. »

Cette fixation – faites tout maintenant, pendant que vous le pouvez encore – a également un impact sur les délais sur lesquels nous grandissons dans nos vies et sur la façon dont nous vieillissons. Nous avons tendance à nous attendre à ce que tout le monde vive selon le même type de calendrier : vous passez par l'enseignement primaire, allez à l'université, obtenez une carrière respectable, vous vous mariez, avez des enfants et possédez une maison, dit Avent. Pour réaliser le « rêve américain », idéalement avant l'âge de 30 ans. Maintenant, avec l'essor des médias sociaux et l'augmentation des listes mettant en valeur les jeunes adultes accomplis, Avent pense que nous nous sentons obligés d'être extraordinaires et que nous réussissons vraiment si nous nous démarquons nos pairs. En d'autres termes, le plus tôt sera le mieux. Le plus jeune, le mieux.



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Je ne peux pas penser à un seul ami qui souhaiterait être plus jeune, mais je pense aux conseils que j'ai reçus d'amis plus âgés, de mentors et de membres de la famille qui me disent qu'ils auraient aimé ralentir et savourer chaque phase. de la vie - quelque chose qui est impossible à faire avec le tic-tac-tic de l'horloge des attentes de la société, qui bourdonne à notre oreille. L'idée que la fleur de l'âge est condensée à une période précise de la vie m'a semblé être un contrepoint à tout ce que j'ai remarqué sur les exemples de vieillissement dans ma propre vie. Dans la cinquantaine, ma mère a commencé un nouvel emploi dans un nouveau secteur de carrière et a commencé à jouer du piano, loin de la mentalité selon laquelle les meilleurs jours de sa vie doivent être derrière elle. En même temps, je connais des adolescents qui élèvent des tout-petits et jonglent entre l'école et le travail. Allons-nous vraiment leur dire qu'ils sont trop jeunes pour avoir connu la soi-disant vraie vie ?

Cela ne signifie pas que l'âge ne doit pas être reconnu du tout. Nous voulons reconnaître et valoriser ces différences, pas les souhaiter, mais sans les organiser en hiérarchies de valeurs, me dit Applewhite. Ironiquement, tous ceux que je connais espèrent vieillir : ce n'est pas un luxe que nous recevons tous. La mentalité âgiste qu'une seule période compte dans nos vies, par dessus toutes les autres, alimente des systèmes qui prospèrent sur nous, nous sentant jamais assez – jusqu'à ce que nous soyons trop ou trop vieux. Peut-être que si nous embrassions le vieillissement dans le cadre de notre croissance et de notre cheminement dans le monde, nous trouverions de la valeur à toutes les étapes de la vie et contrecarrerions la sensation d'autocuiseur que nous manquons de temps. Nous n'aurons pas tout fait à 25 ans. Nous aurons plutôt une vie plus remplie.